中國空氣汙染程度仍高出 WHO 限制的三倍(圖:Kevin Frayer/Getty Images )

一項研究指出,空氣污染會影響人類語言與算術表現,其影響等同於降低一年的教育程度。而毒性空氣汙染物除了對健康影響甚鉅,對社會的影響更是深遠。

空氣汙染危害人體健康

空氣汙染每年造成七百萬人死亡,但對人類心智能力的影響仍所知甚微。一項研究發現,有毒空氣汙染物和心理障礙患者的極高死亡率相關;更早之前的研究則發現,空氣汙染會增加兒童罹患心理疾病的機率;另一項研究則指出,居住在繁忙交通道路附近的民眾,有較高的機會罹患失智症。

美國耶魯大學(Yale University)於今年八月發表的一篇研究,則分析了 2010 年至 2014 年之間兩萬名中國人的語言與算術測試結果。研究人員將測試結果和受試者所在地的二氧化氮及二氧化硫汙染結果比較分析,發現兩者之間存在明顯的關聯性。當人們在受污染空氣中暴露時間越長,所受的智力傷害就越大,且語言能力比算術能力所受的影響較大,男人比女人所受的傷害更大。

特別影響 64 歲以上的老年人

研究團隊成員,耶魯大學公共衛生學院(Yale School of Public Health)助理教授陳希博士表示,空氣污染可導致智力下降,影響猶如損失約一年的教育程度,尤其對 64 歲以上的老年人、男人、低教育程度者有較大的影響。

陳博士表示,即使考慮相關因素的影響,他依然認為空氣汙染是造成智力退化的主因。此研究追蹤了同一位受試者於一年至隔年間的變化,結果顯示空氣汙染對智力的傷害很可能會與日俱增:毒性空氣汙染物每三年增加每一毫克,約等於一個月的教育程度損失。

此外,研究人員認為,空氣汙染不只會造成認知能力下降,也會導致智力短暫受損,例如學生在嚴重空氣汙染期間參加重要考試可能會受到影響。

香港理工大學研究員何鴻澤博士(Derrick Ho)表示,空氣汙染對認知功能的影響巨大,而他的團隊在初步研究中亦發現類似的結果,因為空氣汙染可能和人類的氧化壓力、神經發炎、神經退化性疾病相關。

各國政府應採取因應措施

根據世界衛生組織(WHO)統計,全球汙染程度最高的二十個城市均位於開發中國家,其中包含多個中國城市。過去五年間,中國政府積極處理空氣汙染問題,使得中國空氣汙染濃度平均下降了 32%,但中國的汙染程度仍高出 WHO 限制的三倍。

英國醫師抗柴油運動(Doctors Against Diesel)參與者,胸腔內科醫師薩利赫(Aarash Saleh)也表示:「此研究能作為暴露空氣污染導致認知功能下降的實證參考資料。道路交通是住宅區空氣汙染的罪魁禍首,而政府需立即採取行動,限制高汙染性的柴油車上路。」

 

參考資料:

  1. Damian C. & Lily K. (2018). Air pollution causes ‘huge’ reduction in intelligence, study reveals. The Guardian
  2. Damian C. (2018). Britain flouting duty to protect citizens from toxic air pollution – UN. The Guardian.
  3. Xin Zhang, Xi Chen, and Xiaobo Zhang (July 2018). The impact of exposure to air pollution on cognitive performance. Proceedings of the National Academy of Sciences
  4. Hung Chak Ho, et al, (2017). Spatiotemporal influence of temperature, air quality, and urban environment on cause-specific mortality during hazy days. Environment International
  5. Hong Chen, et al. (2017). Living near major roads and the incidence of dementia, Parkinson’s disease, and multiple sclerosis: a population-based cohort study. The Lancet
  6. Anna Oudin, et al. (2016). Association between neighbourhood air pollution concentrations and dispensed medication for psychiatric disorders in a large longitudinal cohort of Swedish children and adolescents. BMJ Open
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