21 位孩童及青少年向美國聯邦政府提告(圖:Our Children’s Trust/Facebook)

21 名孩童和青少年在非營利組織 Our Children’s Trust 的協助下,向美國聯邦政府提告,控訴其多年來在瞭解碳排放對環境的影響下,仍無所作為而嚴重損害後代的權益。近日,俄勒岡(Oregon)的州法官對此回應,將同意受理此案件。

為孩童們提出訴訟的律師菲爾格·雷戈里(Phil Gregory)表示:「這起攸關氣候科學的案件,將由法院決定聯邦政府是否有構成違憲的行為。」美國司法部發言人表示,目前正在審核州法官安·艾肯(Ann Aiken)所提出的審理決定。

訴訟

此訴訟在 2015 年便成案、控訴當時的歐巴馬政府,原告的年齡分佈在 8 – 19 歲之間。其訴訟內容表示,聯邦政府的行為導致極端氣候的加劇,造成孩童心靈創傷且有害健康、安全、食品安全及經濟的穩定。聯邦政府對此回應,表示極端氣候的問題是全球共同面對的,且案件並不屬於聯邦法院的案件審理範疇。

原告之一 19 歲的巴雷特(Victoria Barrett)表示:「這起訴訟顯示,我們可以將一些控制權掌握在自己的手中。」並表示氣候變遷讓他的生命、自由及財產受到威脅,這違反了美國憲法,對年輕人構成不成比例的傷害。即使許多原告仍未達具有投票權的年齡,但他們試圖找到一些方法與政府接觸,讓政府了解他們的想法,希望其他年輕人也能意識到「讓政府負起責任」的重要性。

川普政府

此次的訴訟中,原本特別針對川普政府提告,艾肯法官表示訴訟僅能在未特別指名川普總統下才可繼續審理,因此孩童也與律師達成共識,去除案件中特別指名川普的部分。雷戈里律師表示,雖然不清楚現有法律是否允許法院對現任總統發布命令,但法官可以起訴川普政府的各級首長,並表示:「這些部門的行為嚴重侵害了憲法所賦予孩童們的權益,而法院的判決結果將具有制止其行為的效力。」

聯邦政府回應

聯邦政府表示若此案件審理通過,而使法院干預行政機關的行政權,將是有違憲法的。美國司法部環境與自然資源司的助理檢察官杰佛里·伍德(Jeffrey Wood)評論此案件是「試圖利用單一俄勒岡法院的判決,影響整個聯邦政府在氣候、能源政策上的決策。」

艾肯法官則表示,原告有充足的證據顯示,孩童們所受到的生理損害來自於聯邦政府的行為,例如煤礦租賃及對石油、燃煤產業的補貼。

勝訴案例

這起訴訟並非孩童因環境議題而控告政府的首例。2017 年,哥倫比亞 25 名年齡介於 7 歲到 26 歲的孩童與青少年向政府提出告訴,最高法院後來裁定政府停止亞馬遜熱帶雨林的砍伐。在判決中,法院認為亞馬遜熱帶雨林是一個受保護的實體,這表示其生態系統應得到保護和恢復。法院並命令政府應於四個月內提出具體的行動計畫。

原告律師賽維雅(Gabriela Eslava)表示:「2016 年森林砍伐增加 44%,因此我們告訴法庭,如果現在不做某些事情,我們的小孩、青少年和年輕人在未來將受到政府無所作為的後果。」

 

參考資料:

  1. Tim Stelloh (October 2018). Kids’ climate change lawsuit can proceed without Trump, judge rules. NBCNEWS
  2. CBC Radio (October 2018). By suing U.S. government over climate change, young people ‘take some of that control into our own hands’. CBC Radio
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