孟山都的除草劑有可能間接殺死蜜蜂,對全球農業有隱憂(圖:Vivian Abagiu/College of Natural Sciences/UT Austin)

研究發現全球最廣泛使用的除草劑成分草甘膦(Glyphosate)能殺死部分蜜蜂腸道益生菌,導致蜜蜂免疫力下降,更容易受病菌感染而死亡。蜜蜂對農業有重要作用,科學家擔憂除草劑會造成全球農業生態失衡。

過去十年,美國蜜蜂業發現數以百萬計蜜蜂突然消失,此現象稱之為蜂群崩壞症候群(Colony Collapse Disorder),以往認為殺蟲劑、抗生素均有可能是原因,但一項研究指出除草劑可能是另一個原因。

草甘膦與除草劑

孟山都公司(Monsato)於 1970 年發現化學物草甘膦能有效殺死雜草,並於 1978 年推出以其為有效成分的除草劑年年春(Roundup)。自此,全球農業開始廣泛使用草甘膦,因為草甘膦能有效消滅雜草而不殺害農作物。尤其基改技術盛行,可讓作物透過基因改造,使其對草甘膦有抗性。草甘膦於 2007 年成為美國最常使用的除草劑,1970 年代至 2016 年,草甘膦的使用率出現了 100 倍的成長。

除草劑間接殺死蜜蜂

科學界一直認為草甘膦只會傷害一種只存在於植物或微生物的酶,因此對動物無害。但是,美國德州大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)生物學家團隊的研究發現,草甘膦會消滅蜜蜂腸道的部分菌種,可能間接導致近年全球蜜蜂數量驟降。

科學家於實驗室中模擬草甘膦的含量對蜜蜂的影響,於蜜蜂背部做記號連續觀察八天。結果發現受草甘膦影響的蜜蜂,其腸道微生物數量明顯減少,而這些微生物有助蜜蜂保持健康,促進生長,以及抵抗病菌。實驗還發現,將年輕的工蜂暴露於草甘膦和病菌下,死亡率比未受草甘膦影響的工蜂高出近一倍。

全球有近 75% 的農作物都倚靠蜜蜂傳授花粉,研究團隊成員摩塔(Erick Motta)呼籲:「我們需要為草甘膦定下更好的使用準則,因為目前的準則假設除草劑對蜜蜂無害,而我們的研究清楚反駁此點。」

孟山都回應:草甘膦無害

英國薩塞克斯大學(University of Sussex)古爾斯頓教授(Dave Goulson)表示,「我們現在似乎應將草甘膦視為危害蜜蜂的一個問題。這項研究證實大規模使用除草劑的負面影響難以預測。」

孟山都發言人回應:「關於草甘膦對蜜蜂有害的說法完全不正確。仍然未有大型實驗證實草甘膦與蜜蜂數量下降有關。四十年的獨立研究均指出草甘膦普遍對人類、動物及環境無確實風險。」

 

資料來源:

  1. Motta, E. V. S., Raymann, K. & Moran, N. A. (2018). Glyphosate perturbs the gut microbiota of honey bees. PNAS (in print).
  2. Carrington, D. (2018, Sep 24). Monsanto’s global weedkiller harms honeybees, research finds. The Guardian.
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