雪豹 (圖:BBC)

雪豹的滅絕威脅已經消失了嗎?近日,世界自然保護聯盟(IUCN)基於評估滅絕風險的全球標準,宣佈將大型貓科動物雪豹,從瀕危(EN)級別降級到易危(VU)級別。但仍有專家警告說,這個物種依舊面臨著非法捕獵和棲息地受破壞的嚴重威脅。

這些皮毛灰白色,帶黑色斑點,形態優雅的貓科動物生活在中亞的群山之中,它們在 1972 年被國際自然保護聯盟列為瀕危物種。

經過五位專家為期三年的評估,雪豹的保護狀況於本月初正式降級至「易危」級別。在大型貓科動物保育機構 Panthera 經營雪豹計畫的湯姆·麥卡錫(Tom McCarthy)博士就是五位專家之一。他解釋說:「要被認定是『瀕危』物種,成年雪豹數量必須少於 2500 隻,而且它們的數目必須經歷急劇的下降。」

這兩種情況目前發生的機會率都很低,但這並不意味著雪豹已完全脫離滅絕危機。麥卡錫博士解釋:「這一物種在野外仍然面臨著巨大的滅絕危險,而且數量有可能仍在下降——只是沒有達到之前的預期水平。」

被歸類為「易危」級別意味著物種有 10,000 隻以下的數量,並且在三代以內數量下降了至少 10%。

不應放鬆保護

雪豹研究人員認為,保護項目有可能減緩了物種的衰落。目前的保護項目包括一些防止農場動物受雪豹獵食的計劃,這樣可減低雪豹因進食牲畜而被農民殺害的機會。近幾十年來,雪豹棲息地受保護的面積也顯著增加。

雪豹信託組織(Snow Leopard Trust)的目標是通過社區專案保護雪豹。該組織堅決反對改變其保育級別,並計畫挑戰 IUCN 的決定:「我們相信降級會對物種造成嚴重後果」信託組織在一篇博客文章中寫道。

雪豹資料

  • 雪豹通常棲息在中亞崎嶇的山區中——包括喜馬拉雅山脈和俄羅斯偏遠的阿爾泰山脈
  • 雪豹棲息地面積分布在 12 個國家,超過 180 萬平方公里
  • 科學家稱,雪豹的威脅來自於非法捕獵、人類基礎設施發展和氣候變遷
  • 雪豹通常生活在海拔 3000 – 4500 的地區
  • 雪豹是獨居動物,它們通常在黎明和黃昏活動,能夠殺死自己重量三倍的獵物
  • 雪豹主要以野生動物為食,也捕食家畜
  • 雪豹皮毛會隨季節變化——冬天深厚、灰白色的皮毛能作保暖和保護色用途,在夏天會變成黃灰色的皮毛
  • 報復性屠殺雪豹的農民頗多,但很少有報導

 

參考資料:

  1. Snow leopard no longer ‘endangered’. (September, 2017). BBC
  2. Snow Leopard Trust. (September, 2017). Frequently Asked Questions on Snow Leopard’s Red List Status. Snow Leopard Trust
You May Also Like

日本福島核電廠熔毀九年後,居民的家鄉早已被牠們佔領。

日本福島第一核電站核電廠熔毀已經過了九年,大自然和野生動物重新佔領了這片區域。 被列為最嚴重的7級事…

科學家創造出一種超級白的顏料,能夠反射 95% 的太陽光,並可以在陽光照射下維持低溫

科學家們創造出一種超級白的顏料,剛好是奈米碳管黑體(Vantablack)的相反。 超白顏料 當現今…

美國科學家發現了大規模且未知的烴循環躲藏於海洋中

在一起糟糕的漏油事件的後續中,通常都是最小的有機生物體來進行大部分的清掃。令人驚訝的是,科學家對於這…

中國製藥廠洩漏細菌導致3000多人感染

中國西北部生物製藥公司洩漏細菌 據美國有線電視新聞網報導,在去年的時候中國西北部一家生物製藥公司因洩…

聯合國氣候專家:三千億美元恢復沙漠化土地,可阻止全球暖化

聯合國氣候科學家表示,停止溫室氣體增加並節省 20 年的時間來改善全球暖化所需資金為 3000 億美…

地球上的人造物總重量已經超越所有生物質量,呈現死亡交叉點

人造物重量以20年即倍增的速率上升 根據本週發表在著名雜誌《自然》上的一項新研究,現在人造物的總重量…