雪豹 (圖:BBC)

雪豹的滅絕威脅已經消失了嗎?近日,世界自然保護聯盟(IUCN)基於評估滅絕風險的全球標準,宣佈將大型貓科動物雪豹,從瀕危(EN)級別降級到易危(VU)級別。但仍有專家警告說,這個物種依舊面臨著非法捕獵和棲息地受破壞的嚴重威脅。

這些皮毛灰白色,帶黑色斑點,形態優雅的貓科動物生活在中亞的群山之中,它們在 1972 年被國際自然保護聯盟列為瀕危物種。

經過五位專家為期三年的評估,雪豹的保護狀況於本月初正式降級至「易危」級別。在大型貓科動物保育機構 Panthera 經營雪豹計畫的湯姆·麥卡錫(Tom McCarthy)博士就是五位專家之一。他解釋說:「要被認定是『瀕危』物種,成年雪豹數量必須少於 2500 隻,而且它們的數目必須經歷急劇的下降。」

這兩種情況目前發生的機會率都很低,但這並不意味著雪豹已完全脫離滅絕危機。麥卡錫博士解釋:「這一物種在野外仍然面臨著巨大的滅絕危險,而且數量有可能仍在下降——只是沒有達到之前的預期水平。」

被歸類為「易危」級別意味著物種有 10,000 隻以下的數量,並且在三代以內數量下降了至少 10%。

不應放鬆保護

雪豹研究人員認為,保護項目有可能減緩了物種的衰落。目前的保護項目包括一些防止農場動物受雪豹獵食的計劃,這樣可減低雪豹因進食牲畜而被農民殺害的機會。近幾十年來,雪豹棲息地受保護的面積也顯著增加。

雪豹信託組織(Snow Leopard Trust)的目標是通過社區專案保護雪豹。該組織堅決反對改變其保育級別,並計畫挑戰 IUCN 的決定:「我們相信降級會對物種造成嚴重後果」信託組織在一篇博客文章中寫道。

雪豹資料

  • 雪豹通常棲息在中亞崎嶇的山區中——包括喜馬拉雅山脈和俄羅斯偏遠的阿爾泰山脈
  • 雪豹棲息地面積分布在 12 個國家,超過 180 萬平方公里
  • 科學家稱,雪豹的威脅來自於非法捕獵、人類基礎設施發展和氣候變遷
  • 雪豹通常生活在海拔 3000 – 4500 的地區
  • 雪豹是獨居動物,它們通常在黎明和黃昏活動,能夠殺死自己重量三倍的獵物
  • 雪豹主要以野生動物為食,也捕食家畜
  • 雪豹皮毛會隨季節變化——冬天深厚、灰白色的皮毛能作保暖和保護色用途,在夏天會變成黃灰色的皮毛
  • 報復性屠殺雪豹的農民頗多,但很少有報導

 

參考資料:

  1. Snow leopard no longer ‘endangered’. (September, 2017). BBC
  2. Snow Leopard Trust. (September, 2017). Frequently Asked Questions on Snow Leopard’s Red List Status. Snow Leopard Trust
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