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憂鬱症是個會造成悲傷的精神疾病,單純的憂鬱是大家都可能擁有的,基本上多數的難過狀態不會持續過久。而憂鬱症會維持一段時間,影響病友的想法行為,產生生理、心理問題,進而影響日常生活。

憂鬱症在台灣的盛行率有10-15%,女性發生率高於男性。自己或身邊親友都很可能曾經、正在經歷憂鬱症。無論從個人、家庭的角度,憂鬱症都是個重要的議題。

許多不理解憂鬱症的人,可能會認為憂鬱症病友不夠堅強、缺乏抗壓性、胡思亂想,但事實並不是這樣。憂鬱症到底是怎麼樣的疾病?又會產生什麼症狀?讓我們一起來了解它並治療吧!

What is 憂鬱症

憂鬱症包含心理、生理、社交相關症狀。但並不是擁有幾個症狀,就是得了憂鬱症。實際確診憂鬱症,要擁有足夠的特徵性症狀、持續狀態夠久、嚴重影響本身功能,由醫師進行判定才行。憂鬱症的症狀最主要就是感到難過、絕望,並對原先的嗜好喪失興趣,時間持續數週、數月,嚴重影響到日常生活、工作與社交。

心理症狀包含:持續沮喪、絕望、無助、喪志/缺乏自信、耐心/自責/易怒/焦慮擔憂/自殺自殘的念頭。而生理症狀包含:走路或說話比原先遲緩/食慾降低或體重增加(或相反)/便秘/無來由頭痛背痛/沒有精神/缺乏性慾/月經失調/失眠或嗜睡。社交症狀包括:工作表現異常/不參與社交/喪失原先興趣/與家人、伴侶相處困擾。擁有越多症狀且持續兩周以上,影響到工作與生活時,就有可能是憂鬱症。向專業醫療人員求助,盡早治療能獲得越好的結果。

憂鬱症成因

導致憂鬱症的成因還未被驗證,生理、社會因素可能影響。

生理結構:影像學發現患者的大腦結構會改變,但影響仍無法肯定。

腦部化學物質:腦中許多的神經傳導物質,像是血清素有關快樂的感覺、多巴胺則與專注、衝動有關。化學物質失衡時就可能造成憂鬱症。

荷爾蒙:荷爾蒙變化與憂鬱有關,許多婦女在產後會感覺憂鬱,甚至擁有產後憂鬱症。部分甲狀腺低下的患者也會沮喪,更年期前後的女性也較易產生憂鬱。

遺傳基因:憂鬱症有遺傳傾向,也有研究欲了解特定基因的影響。

多數憂鬱症患者可能擁有多種生理、社會狀況,例如有家族遺傳、創傷影響。以下是一些憂鬱症的危險因子,以及易引發憂鬱症的原因。

個性:缺乏自信、過度悲觀、自我要求過高

創傷或壓力:曾經或正經歷虐待、失去親密的人、情感問題、經濟問題

家族:家人患有憂鬱症、躁鬱症,或擁有酒精藥物濫用等問題

性傾向或性認同:同志、變性人等族群若處於被打壓、不認同的環境,會有較高的憂鬱症機率。

精神疾病病史:焦慮症、暴食症、創傷後壓力症候群(PTSD)

濫用酒精或藥物

嚴重慢性疾病:癌症、中風、慢性疼痛或心臟病

如何治療

最好是越早越好,早期診斷並緩解症狀,進而能預防復發。常見的有藥物治療與心理治療。方法之間不互斥,配合精神醫療團隊,像是精神科醫師、臨床心理師、護理師、社工等成員,就會是最有效的療程。

藥物的效果明顯,抗憂鬱劑的種類也很多,現今藥物研究及經驗增加,副作用也不需過於擔憂。醫師可能同時使用抗焦慮藥和安眠藥,緩解焦慮、調適睡眠,也能改善憂鬱症。如果產生藥物副作用,不能自行停藥或改變劑量,有任何疑慮要先與醫師溝通。

醫師和臨床心理師能協助改變認知及行為,像是園藝、音樂治療等方式,也對憂鬱有幫助。現代醫療發展先進,治療選項眾多,能依據個人狀況選擇。完整診斷及諮商,患者便能獲得適合的治療。

幫助與預防

首先可以調整心理壓力,強化自身的自信與意志。透過腹式呼吸、運動、散心,都能減少壓力。患者可能會感到沮喪無助、孤獨頹靡、不能被喜歡,但別忘記身邊的朋友和家人可能關心你,卻不知道如何幫助。早期診斷治療,以及項身邊的人蔘出手,都能改善憂鬱症症狀,進行長期穩定控制。透過追蹤治療,與醫師、支持團體的協助與支持,也能預防憂鬱症復發。

大家可以上臺灣憂鬱症防治協會的網站,可以取得許多醫療知識、支持團體,以及醫療資源、社會資源的資訊喔。最後,別忘了,這個社會上有憂鬱症的人很多,你絕對不是孤單一人。希望這篇文章對所有憂鬱症的病友有幫助!

更多健康知識都可以直接上,明日科學網站: www.tomorrowsci.com

參考資料

衛生福利部國民健康署  https://www.hpa.gov.tw/Home/Index.aspx

Mayo Clinic  https://www.mayoclinic.org/

UptoDate  https://www.uptodate.com/home    

NHS: Clinical Depression https://www.nhs.uk/conditions/clinical-depression/

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