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痔瘡和靜脈曲張都是血管組織的疾病,但在肛門與直腸附近,有時候不容易跟菜花分別。許多人有痔瘡也不好意思,常拖到疼痛、嚴重影響生活才看醫生。非常多民眾有痔瘡卻不自知,或是不好意思就醫。而痔瘡的血便可能和大腸直腸癌混淆,使人過度擔心或輕忽風險。

WHAT IS 痔瘡

痔瘡是肛門內靜脈血管叢及結締組織突起的疾病。據研究統計,痔瘡的盛行率近四成,是相當驚人的疾病。食物入胃中成為食糜,經腸胃道消化吸收後,會在直腸形成糞便從肛門排出。主要由恥骨直腸肌、內肛門括約肌、外肛門括約肌來控制肛門排便的狀況。

雖然沒有確切的病因,不過推測長期便秘、長時間站或蹲姿、懷孕,都可能增加肛門壓力,促使括約肌附近的靜脈血管回流受阻,異常擴張而產生痔瘡。此外,年齡老化可能讓支撐血管的結締組織鬆散,也可能造成靜脈血管異常。

內痔vs外痔

臨床上痔瘡分為內痔和外痔,有不同症狀和治療。肛門與直腸間分界稱為齒狀線,是區分內痔及外痔的界線。內痔是齒狀線以上的靜脈血管叢擴張,使得直腸外圍的柱狀上皮組織隆起。這些組織由內臟神經控制,較不會有疼痛感。而外痔是在齒狀線以下的靜脈血管叢,會使鱗狀上皮組織突起,常有明顯的疼痛。由於血栓形成,外痔會在肛門外形成紫色腫塊,可能急劇疼痛,也就是血栓痔。導致坐立難安的大部分是外痔和血栓痔,或是內外痔的混合,內痔往往只有血便常會被忽略。容易罹患痔瘡的危險族群有孕婦、經常便秘或腹瀉、肥胖、纖維食物攝取不足、長時間久站久坐、肛門靜脈高壓患者、年老銀髮族。

What is 痔瘡症狀

根據統計,痔瘡患者有六成是排便出血、五成多是肛門癢、兩成是肛門疼痛,以及一成是糞便滲漏。最常見的是排便出血,就是在糞便末端有血,而非整條大便都有血。當糞便排出時,會摩擦痔瘡、導致出血,但糞便通過的壓力會塞住血,等到快通過時才留血。如果是胃潰瘍或十二指腸潰瘍出血,血液經過消化,反而會是瀝青狀的黑糞便。

內痔若腫到一定程度,會在肛門口下垂,摸的到痔瘡腫塊。而內痔根據下垂的程度來做分級,第一級內痔是血管叢、上皮組織鼓起,沒有下垂;第二級內痔會開始下垂,但可以自動恢復位置;第三級內痔會下垂至齒狀線下方,經手指可推回,可能有肛門搔癢。第四級內痔是痔瘡組織下垂到肛門口外,無法指回推,可能伴隨慢性發炎及潰瘍。

How to 預防

高纖維食物:每天建議攝取纖維素量為20~35g,過量攝取可能會腹脹。帶皮蘋果、成熟香蕉或一般蔬菜的纖維素能幫助腸胃蠕動,預防便秘及降低痔瘡出血的機會。

攝取水份:攝取 1.5~2 公升的水,能幫助軟化糞便。

排便清潔:不用粗糙衛生紙,經濟許可也能用免治馬桶。

更換姿勢:長時間久站可讓雙腳交替活動,長時間久坐可以起身活動。

避免油炸:油炸食物會惡化便秘。

規律運動:能刺激腸胃蠕動,促進排便。

排便感覺:很多人會特意憋著,這很容易讓糞便滯留腸道。

軟便劑:真的排便困難,可以由醫師開立、在藥局買軟便劑。但在藥局購買藥物前,需諮詢藥師及遵循指示用藥。

輕微痔瘡發作則可以嘗試溫水坐浴,舒緩內肛門括約肌、降低肛門內的壓力,緩解不適症狀。每天可以做三四次,每次十分鐘。或是醫師、藥師指示的痔瘡藥物,含有類固醇及局部麻醉成分,能使痔瘡消腫並緩解搔癢。但通常建議不要使用大於一週,避免皮膚炎副作用。

How to 治療

只有搔癢、輕微出血或暫時疼痛,可以透過上述緩解方式,並非都要手術治療。如六到八週藥物都無法緩解痔瘡;劇烈疼痛及搔癢;過大的外痔及血栓痔;內外痔合併;痔瘡組織下垂到肛門口外的第四級內痔;多個第三級內痔,才要考慮以手術治療來處理

橡皮圈結紮:用於第一~第三級內痔,最常見內痔出血的治療。好處是快速方便、免住院及少有嚴重併發症,但接受過抗凝血藥物、凝血功能異常或門靜脈高壓病史的患者就無效。

硬化劑注射:用於第一至第二級內痔,注射含有酚的植物性油。雖然治癒率高達九成,但痔瘡復發的機會較高。硬化劑可用於接受過抗凝血藥物、凝血功能異常或門靜脈高壓病史的患者。

紅外線熱凝術:用於第一至第二級內痔,紅外線燒灼讓痔瘡蛋白壞死。少有併發症,但復發機會比橡皮圈結紮高。

環狀切除術:用於嚴重的內痔。併發症及痔瘡復發機會低,術後疼痛較少,但沒辦法治療外痔。

傳統痔瘡切除術:用於沒辦法緩解且過大的外痔及內痔。雖然痔瘡復發機會比環狀切除術低,但術後併發症風險及疼痛感較高。

外痔中的血栓痔會有急遽疼痛,有些醫師建議血栓痔透過手術治療。如果沒有以手術處理,症狀發作的三天後,血栓通常會開始脫落,疼痛症狀會逐漸緩解,這時不需要手術。以溫水坐浴、痔瘡藥膏,並生活習慣調整來治療。萬一血栓再度形成時,血栓痔還是會復發。

如果你平常很容易便秘、需要長時間久站或是飲食不良,可以看上面提過的方式預防及緩解不適。如果遇到需要手術治療,一定不要輕忽,避免嚴重的併發症。特定治療痔瘡的手術不一定適合每位患者,要以醫師診斷為主。

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參考資料

  1. Mayo Clinic  https://www.mayoclinic.org/
  2. UptoDate  https://www.uptodate.com/home 
  3. Jacobs D. Hemorrhoids. N Engl J Med 2014;371:944-51. doi: 10.1056/NEJMcp1204188
  4. Bader HamzaShirah, Hamza AsaadShirah et al. Hemorrhoids during pregnancy: Sitz bath vs. ano-rectal cream: A comparative prospective study of two conservative treatment protocols. Women and Birth 18 October 2017. https://doi.org/10.1016/j.wombi.2017.10.003
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