心血管疾病擠進婦女死亡排行

過去有關於醫學上的觀點認為心血管疾病主要好發在男性身上,不過後來證實它在全世界婦女死亡原因排行也佔有一席之地,而且和男性一樣,女性的發病率和死亡率會隨著年齡的增長而急劇上升。

儘管心血管疾病負擔沈重,但人們認為它在很大程度上是可以預防的,來自世界衛生組織(World Health Organization)以及全球心臟健康機構的報告所得出的結論:「通過控制膽固醇、血壓和抽煙等壞習慣使用的幾種風險因素,可以避免心血管疾病的發生。」

心血管疾病與特定性別的風險

2020年,美國心臟病學會(American College of Cardiology)發佈了女性最新預防心臟病的指南,這項建議確認了許多心血管疾病與特定性別的風險標誌,它強調了與妊娠相關的疾病(特別是高血壓和妊娠期糖尿病)以及過早停經、多囊性卵巢綜合症和心理壓力。

多項證據支持心血管疾病與女性荷爾蒙變化有關的觀點,首先女性患心血管疾病的時間平均比男性晚10年左右,且該疾病的發病率通常在停經之後增加,比男性晚十年通常歸因於停經前女性荷爾蒙的保護作用,再來因卵巢切除手術而提前停經的人患心血管疾病的幾率更高,這是由於女性激素水平下降所造成的,此外,育齡婦女有時會導致卵巢功能異常,造成女性荷爾蒙缺乏導致月經停止,這種情況被稱為運動性閉經,運動性閉經則被發現會增加動脈內的粥狀硬化斑塊。

鐵含量過高對心臟有害

不過關於女性停經與心血管風險之間的關係仍有很多不確定性因素,因為當涉及到女性心血管疾病時,女性激素並不能代表一切,畢竟停經過渡期不僅與性激素變化有關,還會發生在主要的生理、及行為的改變(S. R. El Khoudary等人),特別是更年期標誌著月經的結束,導致一些人會認為女性每個月的排血是否就是預防心血管疾病保護的關聯,而關於這點在醫學界還尚未找到解答,女性絕經後血液中的鐵含量增加,鐵含量與心血管疾病風險之間的關聯也都備受爭議,鐵含量過高對心臟的有害並不是新概念,事實上已知與鐵超量有關的疾病都是一個值得進一步研究的論點。

找出女性在停經後失去保護的原因不僅是找出與性激素有關的變化,還可以讓我們深入瞭解如何優先考慮預防策略。

圖片來源:shutterstock

資料來源:Jumana Saleh(2021,JUN 9).Women’s heart health is not just about hormones. Nature

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