獨一無二的個體是如何發展的?

世界上70億人口的每個人都是獨一無二的,個體會因為環境而造就自身的個性,若是有糟糕的父母、糟糕的基因、糟糕的社會環境甚至是單一因子的壞運氣,都有很大的機率造就了個人較為負面的個性。

從十幾年前開始,有四位心理學家決定研究人類個體長期是如何發展的,他們並沒有在「先天與後天」的問題上陷入沒完沒了的學術辯論,而是把研究放在人類兒童時期到成人時期是如何發展的焦點上。發展研究人員表示,人生中有許多個人和社會因素的交互作用,但無法用一個單一因素可以來作解釋,作者強調生活中的事件和隨機環境會把孩子往不同的方向拉,使孩子朝不同的發展結果前進。

童年性格影響到青少年性格的機率不高

《你的起源》一書大部分內容都與心理學家們目前正在進行的一個項目有關,該項目分別評估了居住在達尼丁鎮約1000名從出生一直到38歲的新西蘭人以及1000多對5歲至18歲的英國雙胞胎,最後則是追蹤了1300名美國兒童從出生到15歲的情況,這些數據是為了紀錄人類從童年到青春期一系列心理和生理指標的調查之一。

在這些研究當中就發現了許多有趣的地方,我們原以為童年的性格與長大後的性格發展大有關係,但研究指出只有某些童年時期的性格會影響青少年的性格和行為,達尼丁鎮的一些孩子在3歲時被大人認為非常失控、易怒且易分心的狀態,直到18歲他們也傾向尋求冒險的事物,然而較拘謹的兒童在3歲時被大人貼上害羞及害怕他人互動的標籤,成人之後也通常會拘謹及被動地與他人相處,但這兩組比例僅佔達尼丁陣孩童樣本的18%,而對於其餘82%的達尼丁鎮孩童的數據,研究人員發現3歲時的性格與15年後的性格之間只有微弱的聯繫。

3歲孩子若情緒控制不佳恐怕未來不會太樂觀

不過不管他們的本身個性如何,這些數據發現若3歲孩子情緒控制不佳將會朝向最糟糕的發展,這些人在21歲前與家人、朋友、戀人和同事的關係常常有不穩定的狀態,甚至這群體的男性在32歲左右容易出現賭博的問題,且他們在20多歲時許多生理年齡指標(包括免疫、腎臟和心臟功能)更有可能迅速下降,而到38歲時健康狀況也顯得更差。

作者也承認,人類發展科學還沒有發展到可以教育大人如何撫養孩子來保證孩子未來發展順利的地步,不過這次的研究當中作者很少提及這些孩子的個人背景,以及他們最終是如何選擇從事現在的職業,儘管存在著這樣的盲點,不過他們也相信若對於小孩投入足夠的耐心、愛與關懷,相信孩子在未來的道路上也會較願意付出也能朝向正確的道路前進。

圖片來源:RAWPIXEL/ISTOCK/GETTY IMAGES PLUS

資料來源: Bruce Bower(2020,SEPTEMBER 16).‘The Origins of You’ explores how kids develop into their adult selves. Sciencenews

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