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What is感冒

是病毒感染上呼吸道引發的症狀。會造成感冒的病毒高達上百種,像是鼻病毒、冠狀病毒、腺病毒等感染後,會產生流鼻水、鼻塞、喉嚨痛等局部症狀,。有時病毒會進入血液繁殖,或因為免疫反應造成全身性不舒服,常見症狀有輕微頭痛、倦怠或低溫發燒。

這些症狀其實是免疫系統的自然反應。有外來物入侵時,免疫反應就會啟動,讓免疫細胞對抗外來物。身體則會產生一些發炎反應,像是鼻塞、流鼻水和喉嚨痛…等。多數感冒經過幾天就會好轉,只有少數會因為呼吸道粘膜破損,導致繼發性的細菌感染,產生細菌性鼻竇炎、化膿性扁桃腺炎。但流行性感冒卻沒這麼簡單,年長者及幼兒如果得了流感,會有嚴重併發症的風險。

感冒VS流感

簡單來說,感冒是數百種不同病毒引起的,流感是流感病毒引起的急性呼吸道傳染病。流感易明顯頭痛發熱、倦怠、肌肉酸痛,且通常發作較突然,痊癒時間甚至要數週,比普通感冒更易產生併發症,甚至導致死亡。

感冒如何緩解?

如果沒有非常嚴重,一般的感冒可嘗試自己緩解。感冒的症狀通常會在幾天內痊癒。免疫正常的健康人來說,大概會持續五天左右,症狀就會漸漸緩和。感冒的緩解方式不外乎是多喝溫水、休息。如果症狀比較複雜,或已經影響到生活和工作,有些人會服用成藥來緩解,但還是建議先找專業醫藥人員諮詢過再使用。

市面上的感冒藥

大部分是緩解作用,沒辦法縮短病程。要治療感冒,還是得仰賴體內的免疫系統。選擇感冒藥時,就以舒緩症狀為目標。如果有頭痛、發燒,就選用成分含有退燒止痛效果的;有鼻炎相關的症狀,可以用緩解鼻塞、流鼻水的藥物。

綜合感冒藥成分大都相似,通常會包含退燒止痛藥 、抗組織胺、止咳祛痰等成分。主要的差別在成分比例,購買時務必詢問專業人員,確認符合症狀才有保障。也要按照建議的劑量服用,過量使用不旦不會好的快,可能還會加重肝腎負擔。

什麼時候要看醫生

如果體溫超過 38.4度,且持續發燒五天以上,也有可能是細菌感染的間歇性發燒。或出現呼吸短促、會喘,可能引發了肺炎。嚴重喉嚨痛可能是嚴重的咽喉炎或扁桃腺炎,而鼻竇疼痛可能是鼻竇,這些情況建議還是就醫,請醫師評估與檢查。

還有很多嚴重的疾病,初始症狀很像感冒,但可能發生致死的併發症。例如病毒性的腦膜炎,可能發生劇烈頭痛、癲癇、抽筋、意識狀態不清;病毒性心肌炎,可能臉色蒼白、冒冷汗、心跳過慢、血壓下降;急性腎衰竭,突然無尿,快速水腫;急性肺炎,可能高燒三天以上、呼吸窘迫、喘不過氣。這些疾病初期與感冒難區分,若有這些症狀要盡快就醫。密切觀察症狀變化,是預防這些嚴重疾病的重點。如果沒發生這些症狀,多數就沒事,只要症狀治療就行。

嬰幼兒甚麼時候要看醫生

當發現孩子有症狀時,可以先嘗試緩解方法,並觀察精神、活動力及食慾。如果孩子體溫升高、持續發燒超過兩天、熱痙攣,或是食慾、活動力低落、持續昏睡、呼吸困難或無理由哭鬧等情形時,就較嚴重感染的可能性,建議盡快就醫治療。

感冒是基本上每個人都會遇到,希望透過今天這篇文章,能讓你更加了解這個熟悉的陌生人。正確了解疾病成因與治療方式,才可以過得更健康安全。

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參考資料

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  6. Mayo Clinic https://www.mayoclinic.org/
  7. 衛生福利部疾病管制署  https://www.cdc.gov.tw/
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