Photo from Canva

What is 更年期

表示女性的卵巢從固定排卵,衰退到不穩定排卵、不排卵的過程。女性基本會在50歲左右停經,但卵巢會更早開始衰退,許多人會在40多歲的排卵週期就會變化,可能伴隨荷爾蒙分泌減少,導致停經症候群。停經有明確的時間點,也就是不再排卵、有月經的時候。更年期其實是停經前後的時間,可能有數年之久。

卵巢相關荷爾蒙

濾泡刺激素:促進卵巢濾泡成熟

黃體生成素:月經週期時,黃體生成素上升能刺激排卵,促進黃體形成

雌激素:維持女性性徵,促進生殖器官成熟,也可刺激造骨細胞並減少骨質流失

黃體素:在黃體期維持內膜厚度,幫助受精卵,並減少子宮收縮、安胎。

正常月經週期與更年期中間,還會隔著一段停經過渡期,而這之前還有生殖年齡晚期。

生殖年齡晚期:平均 40 歲開始進入生殖年齡晚期。雖然保有月經週期,但濾泡期開始變短(縮成約10天),且黃體素分泌會減少,降低生育成功機會。

停經過渡期:約47 歲時會發生,月經週期拉長至40-50 天來一次月經。處於停經過渡期的後期時,濾泡刺激素會增加每公升 25 國際單位以上,經血可能變少。

更年期:停經過渡期的最後一次月經後,連續一年都沒有產生月經,就會是更年期。才能推斷雙側的卵巢已經衰退,雌激素濃度大幅降低。

更年期症狀

由於荷爾蒙變化,特別是雌激素濃度下降,會產生許多症狀。

熱潮紅:八成的更年期女性會有的症狀,但只有兩成多的女性會以醫療方式緩解。熱潮紅會從胸部上端和臉部開始,逐漸蔓延到全身。通常會持續 2-4 分鐘,一天可能產生數次,且常在夜晚發生、影響睡眠。

夜間盜汗:熱潮紅常在夜晚發生,因而睡覺時容易盜汗,進而感到過熱或過冷。

憂鬱心情:長達八年的研究發現,更年期女性比未進入更年期女性產生憂鬱心情的機率高2.5倍。

陰道乾燥:雌激素的低下導致陰道血液供應變少、陰道上皮組織變薄,導致陰道乾燥及搔癢,甚至是萎縮性陰道炎。此症狀佔比47% ,可能會引起性交疼痛,影響正常的性功能。

尿道表皮萎縮:尿道表皮萎縮及分泌減少,可能導致尿道炎、尿失禁。

如何緩解

熱潮紅:覺得冷可以多穿衣服防寒,再依體感溫度逐件脫掉。如果頸部有熱潮紅,可以將擰乾的濕毛巾裹在頸部降溫。也要避免菸害、辛辣食物,否則可能惡化熱潮紅。

陰道乾燥:性行為前用陰道潤滑液,避免產生性交疼痛,也可以使用陰道保濕凝膠維持濕潤。

睡眠問題:規律睡覺起床,減少熬夜。中午過後避免攝取咖啡因。

憂鬱心情:參加戶外活動、培養運動習慣,與更年期女性朋友討論,紓解情緒。

何時要就醫

更年期並不是真正疾病,而是生殖功能自然退化。但如果遇到症狀無法自行緩解、惡化/超過一年無月經又意外產生經血/停經前經血過多,可以考慮到門診就醫,讓醫師診斷並查明原因,給予合適的處理治療。

治療方式

荷爾蒙療法

一般荷爾蒙藥物的治療時間是五年以下,接受年紀也小於60 歲。雌激素藥物除了投藥方式,藥物成分也有不同。

雌激素藥物:以 conjugated estrogen或 17-beta estradiol為主要成分,能緩解熱潮紅、陰道乾燥。雌激素藥物也能降低乳癌、大腸癌及骨質疏鬆的風險。常見副作用是增加靜脈栓塞、中風、子宮內膜增厚、子宮內膜癌的風險。

雌激素合併黃體素藥物:雌激素合併黃體素治療,避免單獨使用雌激素導致子宮內膜增厚及癌化,適合子宮保留完善的人。常見的副作用是冠狀動脈疾病的風險。

Tibolone 藥物:這類藥物具有雌激素、黃體素和雄激素的活性,除了緩解熱潮紅、夜間盜汗症,也能改善性功能,還可以維持停經後的骨質。不過可能會增加缺血性中風、子宮內膜增厚的風險。

有些民眾會認為雌激素藥物的副作用是罹患癌症的風險,但選用正確的黃體素配合雌激素,補充劑量越少、時間越短,癌症風險就不高。由於荷爾蒙是複雜的系統,荷爾蒙太多或太少都可能影響身體。醫師會謹慎評估病況,而以下情況不適合用荷爾蒙藥物:冠狀動脈疾病病史、曾罹患靜脈栓塞疾病、短暂性腦缺血(小中風)、乳癌或子宮內膜癌病史、不明陰道出血、肝臟疾病等。

非荷爾蒙療法

抗憂鬱藥物:選擇性血清素回收抑制劑(SSRI)及正腎上腺素與血清回收抑制劑(SNRI),具有抑制 CYP2D6 酶的作用。而治療乳癌的 tamoxifen 藥物是透過 CYP2D6 酶來活化藥效,因此接受 tamoxifen 藥物治療的乳癌患者,醫師會用抑制 CYP2D6 酶能力較低的 SSRI 或 SSNRI 藥物治療。

抗癲癇藥物:緩解熱潮紅、夜間盜汗,以及熱潮紅產生的睡眠問題。

相信你現在更了解更年期症狀、成因與治療方式了,更年期不只是個訊號,也是每位女性都會面臨的考驗。出現更年期症狀時,除了上述紓解方法,也可以調整清淡、多蔬果的飲食,養成良好的生活習慣。並且家人互相支持,才能擁有完美的生活品質!

更多健康知識都可以直接上,明日科學網站: www.tomorrowsci.com

參考資料

Mayo Clinic https://www.mayoclinic.org/

UptoDate https://www.uptodate.com/home 

Hei-JenJou, Hui-Ting. Metabolic syndrome: menopausal women and the health care challenge. Taiwanese journal of obstetrics and gynecology, 48(3), September 2009, 205-209

You May Also Like

沒化妝也要卸妝?空氣汙染的洗臉原則報你知

隨著空氣汙染越來越嚴重,常常莫名其妙臉上就有髒東西。那麼這些空氣中的髒汙,用洗面乳就洗的掉嗎?如果外…

吃韭菜會致癌?農藥殘留最多的蔬菜有哪些?

之前有位營養師在媒體上表示「韭菜是最容易殘留農藥的蔬菜」,該營養師認為韭菜使用的農藥毒性強,長期吃韭…

香港腳要怎麼選?藥膏噴劑治療全攻略

市售的香港腳藥膏各式各樣,也有許多人有香港腳的困擾。除了會反覆發作之外,還可能擔心會變成蜂窩性組織炎…

眼睛下面長顆粒?汗管瘤是良性還惡性?

眼睛下面長了一粒一粒的是什麼!? 許多人的眼皮附近有時會有小小顆粒出現,擔心是不是會影響視力的皮膚病…

粉瘤vs粉刺?要擠粉瘤還是粉瘤手術?

WHAT IS粉瘤 粉瘤的就是所謂的表皮囊腫,看起來就像大顆的閉鎖性粉刺,常常出現在臉部、頭皮、頸部…

阿茲海默症有救了?與表觀遺傳學有很大的關係

阿茲海默症為目前最常見的失智原因 表觀遺傳變化似乎可以預測阿茲海默症的發病跡象?阿茲海默症是種病因未…