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灰指甲常會與香港腳同時出現,可能是黴菌感染產生香港腳後,又感染了指甲。灰指甲不只會發生在腳部,手指甲也可能因為手癬黴菌感染而發生。灰指甲的人常不痛不癢,所以許多人等到較嚴重的症狀,例如併發甲溝炎、甲床分離時才就醫。

What is 灰指甲

灰指甲盛行率不低,約五到六成的指甲問題都有關灰指甲。不分男女都可能得到灰指甲,通常男性機率略高於女性。造成灰指甲的黴菌中,導致病例數最多的是皮癬菌,像是念珠菌、其他黴菌也都可能。雖然醫學上沒有明確危險因子,以下幾種人特容易染上灰指甲:老年人、赤腳走在游泳池、健身房的淋浴間、公共浴池…等潮濕的表面、香港腳患者、足部易有小傷口或皮膚疾病患者、糖尿病患者、免疫缺乏疾病患者、家中有人罹患灰指甲。

灰指甲不一定是灰色,有時可以看到黃色、褐色、綠色…等,不管是什麼顏色都會特別混濁。多數灰指甲的輕症患者會覺得沒什麼問題,但醫師會建議要積極治療。灰指甲嚴重的患者,可發現指甲增厚、脫屑、指甲凹陷變形、甚至甲床分離。長期感染的狀況下,進而導致甲溝炎、凍甲、鉗甲。嚴重到要指甲矯正時,不只皮肉痛,還要很長的時間治療。不處理的灰指甲,可能跟香港腳交錯感染,嚴重甚至會導致蜂窩性組織炎。只要鞋子放一起,或出入同樣潮濕地面,都有傳染的機率。醫師會根據臨床症狀及病史做診斷。考量口服藥物對身體的負擔,醫師可能會刮下一些指甲,使用氫氧化鉀溶液浸泡,觀察有無黴菌反應。

灰指甲如何治療?

目前治療方式分為:口服藥物、傳統外用藥物、指甲油劑型藥物、指甲拔除手術、雷射治療等五大類。口服藥物是利用藥物的抗黴菌功能,治療灰指甲的黴菌感染。實證有效且健保有給付的藥物是 terbinafine及 itraconazole,但這一定要遵照醫囑吃完療程,否則容易療失敗。手部灰指甲約需要6 週,腳部灰指甲約需要 12 週,中斷的話黴菌容易長回來。所有治療方式中,口服藥物的效果最佳,但某些人可能影響肝功能。有肝臟疾病或肝功能異常,或是有心臟衰竭等疾病,可能會建議其他治療。醫師會根據症狀及治療反應調整用藥,也會在適當時間監測肝臟與心臟,遵從醫囑不自行停藥就不用太擔心。

外用藥物常會用在不適合口服藥物,或灰指甲還沒感染到根部的患者。局部的外用藥物,例如抗黴菌藥物 efinaconazole 因為滲透力不佳,沒辦法深入甲床對抗黴菌,對指甲的附著力也較低,要天天使用。目前有些藥物可以強化對指甲的滲透性及附著性,可以達到長效作用,例如現在市佔率高的amorolfine可以一週使用一次。手部的灰指甲要使用半年,腳部的灰指甲則要使用近一年,要注意少數患者可能發生皮膚刺激反應,一定要向醫師反應。使用口服或外用藥物治療效果不好的患者,可能會建議以手術移除指甲,可讓藥物容易進入被感染的甲床,達到較好的治療效果。

相關研究認為雷射治療效果沒有很好,再加上費用高,多數只以雷射輔助治療,妥善使用藥物就足夠。多數患者都可以良好控制,甚至找不到黴菌感染,因此盡早接受治療並配合醫師療程是最重要的。口服藥物雖然少數人會肝功能指數異常,更少數人會發生肝炎,但比率真的非常低。如果患者有 B 型或C 型肝炎,醫師也會在服藥前就抽血監測肝功能指數,不必過度擔心副作用與風險。

治療失敗?

有時患者的灰指甲治療幾次都失敗,但原因是沒有照醫囑完成療程。常見的復發還有和香港腳的交互感染,如果只治療灰指甲,沒處理香港腳,黴菌當然可能長回指甲。家中多人得到香港腳或灰指甲,也建議一起治療。

灰指甲的復發率不低,有些甚至會高達兩成到五成。就像是房間長黴菌,長過黴菌的房間可能是濕氣高、溫度低、不通風,就很容易再長。會長灰指甲的部位必定存在危險因子,得過灰指甲若稍不注意,隨時可能再發作。

如何保養與預防?

灰指甲就是指甲的黴菌感染,只要能讓指甲不易發霉就是好的預防。按時清潔手腳,碰過灰指甲一定要再洗手。剪指甲時將最前端剪平,兩側稍微磨圓,並每次消毒剪甲工具。穿著吸汗的襪子、通風的鞋子,勤於更換襪子且丟棄感染前的舊鞋。在游泳池等地面潮濕處,記得穿拖鞋避免沾水。也避免做指甲、使用人工甲片,以免指甲受損弱化。注意身體的各種黴菌感染,例如香港腳、手癬、體癬等,避免交互感染。

其實灰指甲的原理和治療方式很簡單,真正難的是按照醫囑完整做完療程與保養。希望大家都能夠找到合格專業的醫師,並且好好配合醫師來治療,灰指甲一定能夠被成功治癒,讓它再也不來打擾自己!

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