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蔓越莓常被說可以預防、改善泌尿道感染,甚至有人認為蔓越莓能幫助胃幽門螺旋桿菌治療。這些真的是有科學根據的,還是坊間的傳言呢?

What is 蔓越莓

原生於北美洲,主要在每年 9-10 月採收。19 世紀開始,北美洲威斯康辛、麻薩諸塞州、紐澤西、奧勒岡、華盛頓…等,都是蔓越莓的產地。1940 年代蔓越莓的果汁就開始廣泛,也就是蔓越莓果汁。

因為蔓越莓產季短,台灣人吃到新鮮蔓越莓的機會低,多數是冷凍、加工後進口。後來廠商開始引進冷凍新鮮蔓越莓,可以作成新鮮果汁或蔓越莓料理。但蔓越莓不太能直接吃,即使做果汁還是非常酸。一般常見會作成調和果汁,稀釋原汁後加入其他物質,或加糖更容易入口。

預防泌尿道感染

90年代後蔓越莓相關研究變多,像是預防泌尿道感染(UTI)、胃潰瘍、預防蛀牙、抗氧化等等,今天主要討論泌尿道感染和胃潰瘍。2012年有24篇臨床研究回顧,主要認為蔓越莓相關產品無法預防 UTI ,但其中多數研究有所缺陷。2012年13篇臨床試驗的回顧顯示,蔓越莓可能減少泌尿道感染的風險,包含女性、兒童、復發 UTI 的女性、每天使用蔓越莓產品兩次以上的人。2017年28篇臨床試驗的研究回顧,結論是能建議攝取蔓越莓,減少 UTI發生風險,尤其是復發性 UTI。

蔓越莓的可能機制

  • 有機酸降低尿液pH值?

蔓越莓中的奎尼酸被代謝後,會以馬尿酸的形式由尿液排出。早期研究認為蔓越莓的抗菌能力是因為馬尿酸排出變多、讓尿液變酸。但喝蔓越莓果汁並不會讓增加尿液中的馬尿酸,也就無法降低尿液的 pH 值到能抗菌,因此喝蔓越莓果汁酸化尿液、抗菌,可能並非真正作用機制。

  • 前花青素避免致病性大腸桿菌

這是目前最合理的說法,吃蔓越莓後的尿液會帶有某成分,能阻止P 型菌毛大腸桿菌(致病性大腸桿菌)黏附在泌尿道上皮細胞的接受器。但如果此機制正確,就可能無法對抗非致病性大腸桿菌引起的感染。會導致泌尿道感染的有很多種細菌,而大腸桿菌只是佔多數的比例。

當細菌無法黏附,就不無法在泌尿道生長、引起感染。而蔓越莓的原花青素(簡稱 PACs )能發揮此效果。目前研究顯示,每天至少要36 毫克的蔓越莓 PACs才能預防泌尿道感染。 PACs 是植物多酚化合物的總稱,而 PACs 是一串以兒茶素、表兒茶素等分子為基本單元,以不同方式連接的寡聚合物。單體連結方式、單體數量、參與的單體,讓 PACs 有不一樣的展現,依連結的單體與位置,可分為 Type A、Type B。蔓越莓的 PACs 是 Type A ,此結構的花青素才能避免致病性的大腸桿菌黏附。而有 Type A PACs 的食物不多,目前只有蔓越莓、酪梨、李子、肉桂、咖哩、花生有偵測到 Type A的PACs。

有人認為蔓越莓避免細菌沾附的作用,也可能避免胃幽門螺旋桿菌黏附在腸胃道粘膜,進而改善胃潰瘍。一項研究認為根除胃幽門螺蜁桿菌的三合一療法中,如果加入蔓越莓萃取膠囊,能幫助治療。不過這項研究不能證實多吃蔓越莓能改善或預防胃潰瘍,參考一下就行。

如何補充

可以從蔓越莓果汁、果乾、補充品攝取 PACs 。如果每天至少需 36mg PACs,果汁含量 30%左右的蔓越莓果汁,每喝100 cc就會有33mg的 PACs 很容易達到需求量。這樣推算約24顆新鮮蔓越莓,就可以獲得36 mg的 PACs 了。不過實際含量還是要看果汁標示與生產過程。蔓越莓果汁通常會太甜,而新鮮蔓越莓又會太酸,有些人可能不知從何下手,也就可以考慮蔓越莓補充品。

蔓越莓補充品通常會標示 PACs 的含量,會比較好攝取量是否能達到 36 毫克 PACs 。至於獨特包裝或製造技術,也可能增加蔓越莓 PACs 作用,例如延長吸收時間、讓PACs更容易出現於尿液、增加可利用率等等。但目前沒有可信的第三方檢測評估,還是建議只參考。

預防泌尿道感染

足夠水分:水能幫助稀釋尿液,多上廁所也能沖走細菌。

攝取蔓越莓產品:目前認為蔓越莓可能幫助預防泌尿道感染。但蔓越莓果汁常會加糖,喝糖尿病患者更要小心。

往肛門方向擦拭:如廁後衛生紙要往後擦,避免肛門細菌跑到陰道與尿道。

性行為後上廁所:能降低細菌逆行性感染到膀胱、輸尿管、腎臟。

蔓越莓、蔓越莓果汁或蔓越莓補充品可能對泌尿道感染的預防有幫助,但多喝水、不憋尿、衛生習慣還是核心。如果懷疑泌尿道感染,請盡快尋求醫師治療,避免延誤。泌尿道感染嚴重時可能發展成急性腎盂腎炎,進而傷害腎臟、危及生命,所以要多注意泌尿道感染,盡早發現盡早治療喔!

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