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What is 蜂王乳

也叫作蜂王漿、蜂皇漿,與蜂蜜、蜂膠都是養蜂業的產品。蜂蜜是工蜂採的花蜜,經過反芻、酵素作用、脫水的產物,也是蜜蜂的糧食。蜂膠則是工蜂從多種植物樹脂收集的混和物,可以強化蜂巢結構、抗菌。至於蜂王乳則是專門飼育的工蜂產生的營養物,其下咽腺、下頜腺分泌的白色乳狀液體。蜂王乳部分溶水,pH值約是3.4~4.5。蜂王乳有60~70%是水、9~18%是蛋白質、10~15%是糖 ,也有少量脂質、維生素、礦物質、游離胺基酸。蜂王乳的糖90%是果糖、葡萄糖,也有含量差異大的蔗糖、寡糖。

蜂王乳vs工蜂乳

女王蜂與工蜂的 DNA相同,而幼蟲時期的食物會決定誰是女王蜂。生產在女王台裡的幼蟲就是會成為女王,成長過程只以蜂王乳為食物,會成為工蜂的幼蟲則是吃工蜂乳。市面上不太有工蜂乳相關的產品,有研究比較西方的蜂王乳、工蜂乳,發現蜂王乳多數營養素含量>工蜂乳。而市面上有產品標示蜂王乳的採收日期、活性成份含量較多,是因為飼育工蜂年紀變大時,產出的蜂王乳、工蜂乳成份也會變化。

蜂農會放數十個人工女王台到一個蜂箱,讓工蜂以為女王台的幼蜂都是女王蜂,就會分泌蜂王乳到女王台。第三天時蜂農會進行採收,但蜂王乳的採收較辛苦,產量也比蜂蜜還少。

蜂王乳可能的功效

  • 傷口癒合

2011 年一個小型臨床試驗針對 8 位糖尿病患者,評估蜂王乳對於足部潰瘍的作用。研究分成常規治療/使用5%無菌蜂王乳的外用軟膏,發現蜂王乳軟膏的治療糖尿病足部潰瘍的效果,比常規治療更好。

  • 降低心血管疾病風險

有研究針對健康、輕微高膽固醇血症的成人,分配成蜂王乳組/安慰劑組。蜂王乳組連續三個月每天服用 9 顆含有350 mg蜂王乳的膠囊。發現蜂王乳組的總膽固醇、LDL明顯變低,血中 DHEA-S濃度也改善。但實驗中使用的攝取量其實很多,DHEA-S 是脫氫表雄固酮硫酸鹽,血中濃度低可能有關肥胖、心血管疾病、自體免疫疾病;血中濃度高則可能有關女性多毛症、女性禿頭症。

  • 控制血糖、抗氧化

有臨床試驗針對50 位第二型糖尿病女性為,隨機分成蜂王乳組/安慰劑組。蜂王乳組每天補充含有 1 g蜂王乳的膠囊,安慰劑組每天補充沒有蜂王乳的膠囊,為期八周。研究開始前後都有測量血糖、抗氧化劑、氧化壓力。最後發現蜂王乳可能幫助糖尿病患控制血糖、減少氧化壓力。

也有研究觀察20 位健康人吃蜂王乳對血糖的影響。受試者進行兩次口服葡萄糖耐量試驗,一次是標準方式、一次是讓受試者先吃 20g的蜂王乳再進行。結果發現吃完蜂王乳兩小時後,血糖與葡萄糖明顯降低。

2015 年有篇針對第二型糖病患為對象的研究,隨機分配40位患者到每天吃 10 g蜂王乳/安慰劑組。受試者在早上空腹時吃蜂王乳/安慰劑,吃完後的0分鐘、60分鐘、120分鐘時都測量血糖、胰島素、C-peptide濃度。發現兩組的數值沒有明顯差異,研究者認為需要更大規模的實驗,才能證實蜂王乳對第二型糖尿病患者的效果。

  • 緩解更年期症狀

日本有篇研究針對健康的更年期女性,受試者每天補充 800mg的蜂王乳/安慰劑,為期12週。發現蜂王乳可能緩解像是焦慮、頭痛、背痛等更年期症狀。

  • 緩解經前症候群

2014 年伊朗以 110 位經前症候群的大學生為對象,設計三盲、隨機、安慰劑的實驗。隨機分配受試者到兩個組,每天吃1g的蜂王乳膠囊組/安慰劑,維持2個月經的週期,試驗前後以經前症候群問卷評估。發現蜂王乳組的經前症候群評分<安慰劑組,認為蜂王乳可能減緩經前症候群症狀,但也需要大規模研究進行實證。

  • 改善乾眼症

日本針對43 位乾眼症患者進行研究,隨機分成蜂王乳組/安慰劑組,八週期間蜂王乳組每天吃6顆含 1.2g蜂王乳的錠片。並評估受試者角結膜上皮損傷、淚膜破裂時間、淚液分泌量、瞼脂量、血液資料,且在研究開始、第四周、第八周填寫乾眼症問卷,發現蜂王乳可能增加淚液分泌。

目前許多實驗都是以細胞或動物為主,這些實驗有效的物質不一定能應用在人類。雖然有很多蜂王乳相關研究,但仍然要有臨床試驗、大規模研究進行驗證,才能證實它的效用。也不要認為攝取蜂王乳,就能獲得相關的症狀改善。

注意事項

養蜂協會規範的蜂王乳應為乳膠狀,有微粒感但無粒狀物,且是均勻、沒有液態分離感。顏色是白色或淡黃色,不能有雜質、蠟屑、幼蟲、氣泡等等。味道會有明顯刺激性的酸辛味,不會有發酵發臭等狀況。剛產出的蜂王乳是乳白色,但放置一段時間後會逐漸變黃。這是由於蜂王乳中的糖與蛋白質發生梅納反應,置於冷藏便延緩反應。

購買新鮮蜂王乳,必須考慮採收過程、採收後有沒有冷藏。放在室溫的蜂王乳,仍有蛋白質分解酵素會持續作用,低於4°C的則可以避免,也有研究建議冷凍能保護活性成分。若蜂王乳原先就處於室溫,要盡早吃完並冷藏保存。

新鮮與冷凍乾燥蜂王乳的水份不同,前者水份含量高達七成,後者則是透過技術去除多數份,約剩下不到5%。去除水份後的蜂王乳粉末,適合作為膠囊、劑。無法直接吃新鮮蜂王乳的人,就可以選擇冷凍乾燥的蜂王乳膠囊。

一般消費者其實很難判斷蜂王乳的優劣,而台灣有制定相關標準。加入台灣養蜂協會的養蜂業者,可以申請蜂王乳驗證,符合品質、標準就會核發認證,業者可直接貼於相關產品。

不適合的族群

蜂王乳的 MRJPs具有生理活性,但可能會會造成過敏。此外,根據細胞與動物試驗,發現蜂王乳能活化雌激素受器,但還不確定會不會讓乳癌細胞增生。研究發現乳癌老鼠吃蜂王乳,能減少腫瘤細胞、調節免疫相關基因。因為有著各種結論,蜂王乳也不是必需品,所以不建議乳癌、對雌激素風險高的子宮肌瘤患者攝取蜂王乳,避免未知風險產生。

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參考資料

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