給保育員區大象的互動設計計畫

聽到互動設計腦中第一個浮現的是什麼呢?

無論是UI/UX、沉浸式展演、VR遊戲、互動藝術裝置、各種新的體驗方式等等,互動設計的服務對象基本上都是人類。

而拓展互動設計的服務對象至人以外的物種,探索如何透過互動設計為被圈養的動物打造更為舒適、有更多自主選擇性的生活將為互動設計師們帶來新的挑戰:面對思考和行為模式、生存機制和我們有著極大差距的物種,我們又該如何設計出為他們量身打造的互動體驗?

英國Metropolitan大學,School of Computing and Digital Media學系的資深講師—Fiona French、Open 大學的教師 Clara Mancini 和Helen Sharp,以及她們的團隊以替被圈養的動物生活提供更多的刺激及增加動物對於對於圈養環境的控制權為目標,由2015年開啟了一系列Interactive Enrichment for Elephants (給大象的互動) 計畫。

大象互動的設計發想圖

他們最主要的測試員為生活在Skanda Vale Ashram,一個位於英國威爾斯的大象庇護所,裏頭的亞洲象Valli以及他瞎了眼睛的夥伴Lakshmi。

看不見的Lakshmi牽著Valli的尾巴前行

他們的設計原則為: 比起設計一套遊戲、控制系統,然後訓練大象去遵循遊戲規則,他們讓大象參與了整個互動設計的測試過程。Fiona和她的團隊致力於設計出能符合大象行為模式,讓他們使用起來更為自然、直覺式的操作模式,整個互動設計的過程著重於如何讓大象透過非透過人為訓練的操作模式和這些控制器互動,並透過互動得到讓自己滿意的結果。

Fiona和她的團隊除了要先理解大象的喜好之外,還要了解大象接收、探索周圍世界的方式。他們製作了不同材質、形式的控制(感應)器讓大象們進行測試,並且把食物這個元素由他們的互動體驗中剃除以避免動物為了得到食物而配合做出應對的行為。

各種不同材質、模式的大象互動介面測試原型

經過各種測試後他們最終選擇了滑桿式控制器。將大象熟悉的刷子裝在滑桿上,透過刷子在滑桿上的移動產生一些聲音的建強健弱。利用漸進式的變化來誘導大象發現動作和環境變化之間的關聯性並且做出喜歡的調整! 

滑桿聲音控制器的草稿和測試原型

而Valli 和Lakshmi看來都對這個新”玩具”很感興趣,會和滑桿互動。而接下來Fiona和她的團隊將開始嘗試讓大象透過滑桿控制器來調整生活環境中的燈光、溫度等等面向。當然!也得小心不要讓任何一隻大象霸佔了遙控器!

和滑桿控制器互動的Valli

這樣看似過於理想的願景其實是透過放下以人為出發點的一些成見和慣性來達成。也許這樣的互動機制、甚至是將來數位在不遠的未來能更加自然地融入到寵物或是動物園動物的生活中。讓人類和動物能擁有更直接的溝通管道,動物們對於自身的需求也能得到更多的掌控權,向一個人類和動物們更為和諧相處的世界向前一小步。

而我們也很榮幸的聯絡上Fiona並和她進行了關於為動物設計互動體驗的訪談,我們將在下下周的文中和大家更詳盡的分享她在這個計畫中的心路歷程以及為動物設計的動機,敬請期待!

圖片來源:Fiona 部落格、線上講座影片

更多互動體驗設計相關的活動、資訊請上:https://tieda-ixd.com/
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