異期復孕,孕期再度懷孕(圖:Syda Productions/Shutterstock)

美國加利福尼亞州一名婦女在懷孕期間被檢出再度懷孕,其子宮內兩個胎兒分別來自兩對不同的父母。這種現象稱為「異期復孕」,醫學專家給出了解釋。

 

代孕母親再度懷孕

據《紐約郵報》報道,31 歲的 Jessica Allen 經過一家代孕機構介紹,同意為一對中國夫婦代孕。2016 年四月,醫生用體外受精技術為這對中國夫婦培養了一個胚胎,隨後移植到 Allen 的子宮內。

Allen 很快便懷孕了。懷孕第六周時,醫生說她懷的是雙胞胎。當時 Allen 很驚訝,不過她以為那對中國夫婦的胚胎分裂成兩個,形成了同卵雙胞胎(identical twins)。

等到胎兒出生後一個月,Allen 發現這對雙胞胎長得並不像。DNA 檢測證實,一個嬰兒是中國夫婦的孩子,而另一個是 Allen 自己的後代。

事實上,這是一種非常罕見的醫學案例,稱為「異期復孕」(superfetation),即孕婦在懷孕期間再度懷孕。這種情況非常罕見,Nicklaus 兒童醫院嬰兒護理中心的醫學主任 Saima Aftab 博士稱,醫學文獻中異期復孕的報道不超過 12 例。Aftab 博士並未參與 Allen 異期復孕的案例。

異期復孕

通常,女性懷孕後身體會發生一系列生理過程,阻止孕期再度懷孕。孕婦體內會釋放激素,阻止排卵;子宮頸形成一個「黏液塞」(muscus plug),阻止精子進入子宮;同時子宮壁也發生變化,導致其他胚胎難以著床。

而在異期復孕的情況下,女性懷孕後仍然發生排卵,隨後受精,形成第二次懷孕。Aftab 指出,異期復孕的兩個胎兒處於不同的胎齡,常常相隔幾個星期。這跟異卵雙胞胎(fraternal twins)不一樣。異卵雙生的兩個卵子同時受精,因此胎齡相同。

Aftab 指出,異期復孕的發生率可能比報道的更高。因為異期復孕的兩個胎兒胎齡很接近,很可能被當成雙胞胎。只有當胎兒成熟,醫生能夠檢測到明顯差異,或者像 Allen 的情況,兩個胎兒來自兩對不同的父母(或者兩個胎兒有不同的父親),異期復孕才容易被發現。

意義與提示

Allen 說,當得知其中一個嬰兒是自己的孩子時,她震驚得不知所措。法律上,這個嬰兒不是她的孩子。最終,Allen 和丈夫經過複雜的法律程序,獲得了自己兒子的撫養權。

Aftab 稱,異期復孕非常罕見,因此難以斷定體外受精或代孕是否影響了它的發生幾率。這些問題可以供將來研究。同時,這也為醫生和代孕機構提醒,如果代孕母親檢出意料之外的雙胞胎,應當儘早檢查是否是異期復孕。

 

參考資料:

Rettner R, Woman gets pregnant while already pregnant: rare ‘twin’ case explained, Live Science, Oct 31, 2017.

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