(圖:Paweł Czerwiński/Unsplash)

夏威夷民主黨眾議員理查德·克里根(Richard Creagan)計畫推動一項法案,逐年提升購買香菸的合法年齡。若成功通過,預計夏威夷政府將在 2024 年將合法年齡提升至 100 歲。

合法年齡與減少成癮

目前美國聯邦法案規定各州至少需將購買香菸的合法年齡限制於 18 歲以上,因此多數州的合法購買年齡皆為 18 歲。但夏威夷於 2016 年通過法案,將合法購菸年齡提升到 21 歲,為全美最高。這項新法案則要求 2020 年將合法購菸年齡提高到 30 歲,2021 年至2023 年逐年提高 10 歲,並到 2024 年達到 100 歲。但該法案將排除電子香菸、雪茄和口嚼菸草。

根據美國國家科學院(National Academy of Sciences)於 2015 年發表的研究顯示,若將購買香菸的合法年齡提升至 21 歲,將會有效提升首次吸菸的年齡。而該研究也表示在 25 歲前未接觸香菸的人,往後煙癮上身的機會將大幅降低。

法案

克里根議員在參政前為急診室醫師,在接受媒體採訪時表示:「基本上有一群人有重度煙癮。在我看來,這些人是被一個極度荒謬的壞產業所奴役,這個產業透過設計容易上癮的香煙來奴役他們,而且也知道其高度的致命性。」

因此他推動的法案希望能逐年將購買香菸的合法年齡提升 10 歲,以有效提升首次可能接觸到香菸年齡,減少夏威夷州的吸菸人口。克里斯議員也表示,目前在推動此法案上仍受到相當多的阻礙,但因為此法案受到國內及國際上很大的關注,但他已下定決心將加倍努力讓該法案在本會期通過。

克里斯議員提到,他收到司法部部長的意見表示,該法案很有機會能通過此階段的法律審查。而目前該法案仍停滯不前,是為了給州政府時間找到方法補償該法案通過後將減少的近 1 億美元菸稅(約 30 億台幣,7.8 億港幣)。克里斯也表示他相當有自信此法案能夠通過相關審查。

 

參考資料:

  1. Prior, R. (2019, February 07). Hawaii is considering a bill that bans cigarette sales to anyone under 100. CNN
  2. Raising Minimum Age to Buy Cigarettes to at Least 21 Would Reduce Smoking and Save Lives, Says IOM. (n.d.). Nationalacademie

 

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