大腦灰質顯著減少

根據大腦掃描顯示,被COVID-19感染的大腦,即使是輕微的感染也可能會讓大腦灰質顯著減少,這也可以解釋為什麼這種病毒會與一系列的神經症狀有關,許多數據都證明了從腦霧(腦霧是一種認知功能突然當機的現象,它在每個人身上的狀況都不一樣,可能會是影響記憶力、專心能力以及解決問題的能力,或是會讓有創意的人突然變得遲鈍)、嗅覺喪失到中風風險的增加。

來自牛津大學和倫敦帝國理工學院的科學家記錄了數百名患者在感染COVID-19前後進行核磁共振成像(MRI)大腦掃描的數據,作為正在進行的英國生物庫研究的一部分,研究人員觀察了在病毒大流行之前接受過腦部掃描的參與者,並邀請了782人回來進行後續的腦部掃描,在接受第二次掃描的人當中,有394人在兩次掃描之間檢測出SARS-CoV-2感染呈陽性,有388人則沒有感染到病毒。

影響人們的嗅覺以及記憶和情緒反應

研究人員寫到:「根據我們所得到的資訊,這是首次對COVID-19患者進行成像研究,在該研究當中COVID-19患者在感染疾病之前都存有掃描紀錄。」

掃描前後的結果顯示,感染了COVID-19人的大腦在左側海馬迴、左側額葉皮質和左側腦島的灰質都明顯減少許多,受影響的大腦區域不僅影響人們的嗅覺和味覺,還會影響人們的記憶和情緒反應,而這都是在未感染COVID-19的患者中沒有發現的現象。

研究的下一階段,研究人員將曾住院的COVID-19患者(共15人)與未住院的患者(共379人)的大腦進行了比較,該研究的作者表示:「差異並不顯著」,這表示即使是相對較輕的COVID-19病例,也可能對大腦造成身體上的影響。

導致阿茲海默氏症

不過為什麼COVID-19與灰質流失有關尚不清楚,研究人員說:「目前還不確定這是病毒感染腦組織的直接結果,或者也可能是通過發炎等症狀。」他們還指出,需要進一步研究來理解COVID-19和大腦物理變化之間的聯繫,不過這次我們在大腦中看到的變化,尤其是海馬迴,可能會導致阿茲海默氏症或其他形式的痴呆症。

倫敦國王學院遺傳流行病學教授冠狀病毒症狀追蹤系統負責人蒂姆·斯佩克特(Tim Spector)教授於2021年5月接受IFLScience採訪時表示:「患有COVID-19但幾周內好轉的人大部分都會失去嗅覺,我們知道這也是神經損傷的跡象,而會不會以某種方式引發早期的痴呆症還有待考察。」我們知道這與人們失去嗅覺和痴呆有關係,但目前醫學界還是對此一無所知,人類與COVID-19的戰爭還尚未結束,想必未來的日子我們還有很長一大段時間得一起攜手對抗。

圖片來源:Iflscience

資料來源:Tom Hale(2021,JUN 21).COVID-19 Reduces Grey Matter In The Brain, Before-And-After Scans Reveal. Iflscience

更多科學與科技新聞都可以直接上 明日科學網站 www.tomorrowsci.com

You May Also Like

中國科學家以基因工程培育出全球首例「豬猴嵌合體」

中國科學院幹細胞與生殖學國家重點實驗室(State Key Laboratory of Stem C…

機場最髒的地方是安檢區,尤其是塑膠托盤

日前,一項針對芬蘭赫爾辛基國際機場(Helsinki Airport)所做的調查發現,機場中病菌最多…

史上第一次,豬的腎臟被成功地移植到人類病人身上,未來有望幫助急需器官移植的病患

由於光是在美國,就有超過 10 萬人在等待器官移植,因此科學家們正加緊在找尋人類器官捐贈者以外的選項…

幹細胞療法恢復癱瘓病人上肢活動能力

今年三月,克利斯托弗·波森(Kristopher Boesen)遭遇車禍,頸椎嚴重受傷,自脖子以下全…

科學家以螯鐵蛋白研製「木馬抗生素」,誘使細菌主動攝入

屬於格蘭氏陰性的細菌,擁有特別的外套膜,賦予細菌一定程度的抗生素耐受性。為了攻破這外套膜,科學家最近…

研究證實:長時間接觸藍光會傷害眼睛,甚至導致失明

電子產品雖然方便,不過螢幕上的藍光,卻會造成眼睛的健康問題。美國一項研究證實,長時間暴露在藍光下,不…