眾所周知,感染 COVID-19 可能會影響你的嗅覺。但是,在某些案例中,這項嗅覺功能並不會完全地康復。現在,新的研究解釋了原因。

嗅覺無法恢復

新研究敘述說,感染新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)會使鼻子中的神經細胞持續受到免疫系統的攻擊,然後接著,那些神經細胞的數量就會下降,讓人們無法一般地嗅與聞。

除了回答了一個困擾著專家們的問題之外,這項研究也可以幫助我們了解長期 COVID 後遺症的原因,以及為什麼有些人無法從 COVID-19 中完全康復。

美國北卡羅來納州杜克大學(Duke University)的神經生物學家布萊德利·高斯坦副教授(Bradley Goldstein)說:「幸運的是,許多在病毒感染很嚴重的時期嗅覺改變的人,在接下來的一到兩週內會恢復嗅覺,但是有些人並不會。我們需要更了解,為何這子集合的人,會在感染新型冠狀病毒之後,持續喪失嗅覺數個月至數年。」

樣本分析

研究團隊研究了採樣自 24 人的鼻子組織樣本—嗅上皮(olfactory epithelium),其中包括了 9 位在罹患 COVID-19 後,長期嗅覺喪失的人。這個組織包含負責檢測味道的神經元。

在詳細的分析後,研究人員觀察到了廣泛散佈的 T 細胞。T 細胞是一種幫助身體對抗感染的白血球。這些 T 細胞驅動著鼻子內的免疫反應。

然而,正如同與很多其他生物反應一樣,T 細胞似乎弊大於利,並對嗅上皮組織造成損害。即使當新型冠狀病毒已未被偵測到時,發炎反應在組織當中仍然很明顯。高斯坦副教授說:「這些發現令人震驚。這似乎很像鼻子中的一種自體免疫過程。」

雖然,在這些喪失了嗅覺的研究受試者中,嗅覺神經元的數量較少,但是研究人員報導說,即使在被 T 細胞轟炸後,一些神經元似乎能夠自己修復,這是一個很鼓舞人心的跡象。

後續研究

研究人員認為,類似的生物發炎機制,可能也是其他長期 COVID 後遺症背後的原因,包括過度疲勞、呼吸急促、以及「腦霧」-也就是難以專心。

接下來,研究團隊想要更詳細地觀察,是哪個特定的組織區域受到損害、以及是哪種細胞參與其中。這將引導科學家們,對那些經歷長期嗅覺喪失的人們,來研發可能的治療方法。

高斯坦副教授說:「就對這些病人鼻子中異常的免疫反應或修復過程進行調節而言,我們是抱持著希望的,希望可以幫忙恢復至少一部份的嗅覺。」

更多科學與科技新聞都可以直接上 明日科學網站 http://www.tomorrowsci.com

參考資料:

  1. Nield, D., (2022, December 30). We May Finally Know Why Some People Don’t Recover Their Sense of Smell After COVID. ScienceAlert
  2. Finlay, J. B. et al., (2022, December 21). Persistent post–COVID-19 smell loss is associated with immune cell infiltration and altered gene expression in olfactory epithelium. Science Translational Medicine. DOI: 10.1126/scitranslmed.add0484
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/we-may-finally-know-why-some-people-dont-recover-their-sense-of-smell-after-covid(圖:Per Olesen/Flickr, CC BY-SA 2.0)
You May Also Like

這真的是在你的腦海中:努力和長時間的思考會導致大腦的消耗

19 世紀的美國作家華萊士·D·沃特爾斯 (Wallace D. Wattles) 曾聲稱:「思考是…

科學家研究使用鯊魚和駱駝血液的特殊抗體對抗疾病

過去十年,馬里蘭大學醫學院(Maryland School of Medicine)研究人員海倫·杜…

美國一成年男子接受史上首例在體基因編輯

近日,美國一名 44 歲的男子接受了基因治療。與以往基因治療不同的是,醫生們通過靜脈注射,直接將矯正…

機場最髒的地方是安檢區,尤其是塑膠托盤

日前,一項針對芬蘭赫爾辛基國際機場(Helsinki Airport)所做的調查發現,機場中病菌最多…

拯救了數十萬人生命的不死細胞——「海拉細胞」

試想像一下你是一位 1950 年代的醫生,於醫學研究所進行研究工作。某天,你意外遇到一位患有高度惡性…

人造器官、加速太空計畫「3D列印」將改變未來的12種方式

3D列印未來將大大影響我們的世界嗎?先前有一份關於未來科技的報告預測,當中提到未來會有大規模用3D列…