人體脊椎模型(圖:Derks24 / Pixabay)

在一項研究中,6 名癱瘓病人接受了一種新的細胞療法,結果其中 4 名患者的活動能力得到顯著恢復。如此高的恢復率幾乎是傳統療法的兩倍。雖然這種療法的實施有一些限制條件,但無疑將為更多癱瘓病人帶來希望。

新細胞療法獲成功

這項研究共有六名患者參與,他們由於脊椎受損而徹底癱瘓,損傷部位之下動作能力消失。研究人員使用了一種新的細胞療法對這六名患者進行治療,將一千萬 AST-OPC1 神經細胞注入患者體內。結果表明,六名患者中的四位已經恢復了至少單側軀體的二級或更高的運動水平。對於嚴重癱瘓的病人而言,67% 的恢復率基本上很難達到,這幾乎是其他類似患者恢復率的兩倍。

這項研究的領導者是 Richard G. Fessler 博士,他是芝加哥拉許大學(Rush University)醫學中心神經外科系教授。鑒於之前的二十多年研究沒有什麼顯著性成果,這次的細胞療法效果之好大大超過預期。

一般來說,脊椎受損的患者會在一兩個月內情況有所改善,但也僅此而已。而在這項研究中,接受新細胞療法患者的病情在 12 個月後仍然不斷改善。生物技術公司 Asterias Biotherapeutics 負責製造研究用到的 AST-OPC1 細胞,並在實驗 12 個月後報道了實驗結果。

AST-OPC1 療法對於頸部癱瘓的病人尤為有利。患者從無法使用上臂和手,到可以正常執行日常的雙手動作,如吃飯、書寫或打字。

脊椎損傷,右側從上至下分別為:頸椎,胸椎,腰椎,骶椎,尾椎(圖:dxline.info, Drugs and Diseases reference Index)

癱瘓病人的希望

據世界衛生組織統計,全球每年有 25 萬至 50 萬人患脊椎損傷,而且病情一般被認為是不可逆轉的。但這種新細胞療法或許在修復脊椎受損領域邁出了正確的方向。

當然,AST-OPC1 細胞療法也有一些使用的限制條件。首先,只有脊椎沒有完全截斷的患者才能接受這種療法。其次,患者必須在脊椎受損的 25 天之內接受 AST-OPC1 細胞注射。這就限制了這種療法的使用範圍。但是,對於符合條件的患者來說,他們有可能重獲運動功能,這在其他療法看來是無法企及的。

Christopher Block 是參與研究的一名患者。他在 2016 年七月的意外事故中脊椎受損,隨後在八月參與到研究中。用 Block 的話說,能夠再次感到自己的胸部,感受水的溫度,這種感覺就像重生,太棒了!

 

參考資料:

  1. Twelve-month data from spinal cord injury trial shows two-thirds of subjects recovered two or more motor levels, October 5, 2017, Newswise
  2. A New Cell Therapy Successfully Restored Movement in Paralyzed Patients, Chelsea Gohd, October 6, 2017, Futurism
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