(圖:Getty / PAMELA TULIZO)

歐盟執委會(The European Commission )正式核准默克集團(Merck)研發的伊波拉病毒(Ebola)疫苗—— Ervebo。該疫苗從 2014 年西非伊波拉首次爆發時便開始研發,現在終於通過核准,並已開始用於疫情再次出現的剛果民主共和國(Democratic Republic of Congo)。

伊波拉病毒

2018 年八月至今,剛果爆發的伊波拉疫情已造成 2,200 人死亡、近 3,300 人感染。此次的疫情是繼 2014 年西非爆發疫情造成 11,000 人死亡、 28,000 人感染之後,伊波拉造成死亡數第二高的疫情。

根據初步的資料顯示,目前該疫苗在此次的剛果疫情中能夠預防感染病毒,有效率達 97.5 %,約保護 90,000 人。

Ervebo

目前伊波拉病毒共有四種變異能夠感染人類,而 Ervebo 主要是針對其中的札伊爾埃波拉(zaire ebolavirus)所開發的。這是自 1976 年首次發現伊波拉病毒後,在歷史上唯一造成疫情的伊波拉病毒,目前的剛果疫情以及 2014 年的西非爆發皆是札伊爾埃波拉造成的。

此疫苗最早由加拿大公共衛生署國家微生物實驗室(Public Health Agency of Canada’s National Microbiology Laboratory)開始進行研究,在經手給 NewLink 基因公司後,2014 年由默克集團取得許可開始進行開發。

未來發展

在歐盟執委會核准此疫苗後的 48 小時內,世界衛生組織(World Health Organization)也給予該疫苗先期認證(prequalified),代表其已達到 WHO 的安全、品質與有效率的標準。WHO 表示:「這是 WHO 開創至今為止,核准先期認證最快的疫苗。」未來,WHO 也會在有伊波拉爆發風險的國家協助該疫苗的核准,希望確保有需要的人都能取得疫苗。

參考資料:

  1. Mole, B. (2019, November 13). The world finally has an approved vaccine against Ebola.  ArcTechnica
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