(圖:HYPERBARIC OXYGEN AT LONG BEACH MEMORIAL)

2016 年 2 月,兩歲女童 Eden 掉進 5 度低溫的水池中,溺水 10-15 分鐘。救上岸後,檢查結果顯示,Eden 心搏停止,大腦受損,失去說話、走路及應答能力。

值得慶幸的是,在接受常壓及高壓輸氧治療後,Eden 的認知功能恢復正常,現在已可以流利地交談,之前的異常癥狀幾乎都有所改善。這一療效堪稱奇蹟,也引起人們對氧療法的關注。但專家表示仍需要更多研究和證據,才能確定氧療法是否對其他類似患者也有效果。

治療歷程回顧

去年 Eden 蘇醒後,腦部掃描顯示大腦受損顯著,包括深層灰質受損和腦萎縮,灰質和白質均出現丟失。Eden 長期表現出扭動和搖頭,無法交談、走路,對指令也沒有反應。

路易斯安那州立大學(LSU)的臨床教授和高壓氧醫學主任 Paul Harch 博士建議 Eden 試一下高壓氧療法。由於治療中心不在 Eden 家附近,醫生們首先用常壓氧對 Eden 進行過渡治療,防止腦組織進一步退化。

過渡階段的治療開始於溺水後第 55 天。通過鼻腔,將 100% 常壓氧輸入患者體內,每天兩次,每次 45 分鐘。治療後,效果非常明顯。幾小時內,Eden意識能力提高,醒過來,不再扭動。接下來的 23 天,醫生報道,Eden 開始可以笑,說短句子,肢體動作也有所增加。

隨後,在溺水後第 78 天,Eden 及家人來到新奧爾良,開始接受高壓氧治療(hyperbaric oxygen therapy,HBOT)。治療中,Eden 躺在一個高壓氧艙中,每天 45 分鐘,一周五天,總共 40 個療程。

到治療結束時,Eden 可以比溺水前更流利地交談,表現出正常的認知,以及接近正常的運動能力,之前的神經異常癥狀幾乎都得到改善。

遇溺的女童 Eden Carlson(圖:Carlson family)

效果和爭議並存的「氧療法」

氧療法的理論認為,高壓氧可以提高血液中的氧含量,為組織提供更多氧,幫助人體抵抗感染,減少損傷。

Paul Harch 博士說,這樣一種低風險的療法或許對其他類似情況的患者也有效果,或許可以幫助他們恢復溺水造成的神經損傷。不過,Harch指出,像 Eden 這樣療效顯著的情況是個別例子,並不能因此推論其他患者也能得到同樣效果。

高壓氧療法通常用於治療減壓症*(decompression sickness)。近年來,很多人稱它可以治療一系列疾病和異常狀況,但大部分都沒有得到臨床實驗證實,高壓氧療法對很多疾病的治療也沒有得到美國 FDA 的確認或澄清,其療效存在爭議。FDA 曾經在 2013 年發表過一份聲明:「高壓氧療法:不要被誤導」。其中,FDA 解釋道,高壓氧療法並不像一些網站吹噓的那樣療效廣泛,這並沒有得到證實。

Eden 的治療效果顯著,讓人感到慶幸。不過,仍需要更多的證據,才能證明高壓氧療法的效果。

 

注*:減壓症,又稱潛水員病(divers’ disease),指的是在減壓(depressurisation)過程中,身體體液中的溶解氣體析出,形成氣泡,常出現於潛水的上升過程。形成的氣泡可以移動到身體任何部位,引發的不適癥狀因人而異,包括關節疼痛、皮疹、癱瘓甚至死亡,同一個體在不同時間可能出現不同癥狀,但有的個體可能完全不受影響。由潛水引起的減壓症可以通過適當的減壓措施緩解,潛水員通常使用潛水時間表或潛水電腦控制上升速度。一旦出現癥狀,可以接受文中提到的高壓氧治療。早發現早治療的情況下,有很大的幾率可以成功恢復。(維基百科「Decompression sickness」詞條)

資料來源:

  1. May, A. (2017, July). Toddler’s brain damage reversed by treatment after near drowning. USA Today
  2. Scutti, S. (2017, July). Oxygen therapy brings ‘remarkable’ turnaround for toddler who fell in pool. CNN.
  3. FDA. (N.D.) Hyperbaric Oxygen Therapy: Don’t Be Misled. U.S. Food & Drug Administration.
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