Jered Chinnock(圖:梅約診所)

一名癱瘓五年的美國男子,在接受電子裝置植入手術,以及長期的物理治療之後,在電流刺激和前輪式助行器的輔助之下,已能持續行走 100 公尺的距離。

半身癱瘓

現年 29 歲的男子傑瑞·奇諾克(Jered Chinnock), 2013 年因雪地摩托車意外,造成背部中段胸椎處的脊髓受傷,導致下半身完全癱瘓。不過在接受梅約診所(Mayo clinic)的治療及長期復健之下,奇諾克已經能用助行器在 16 分鐘內走完 331 步,約 102 公尺的距離,而且速度可達每分鐘 12 公尺。

梅約診所神經工程實驗室主任及神經外科醫師肯德爾·李醫師(Kendall Lee)表示:「這表示雖然脊髓受損,但受損部位以下的神經元網路,在癱瘓後仍然能發揮功能。」

治療計畫

奇諾克在 2016 年開始加入梅約診所的一項醫療試驗計劃,並歷經 22 週的物理治療。李醫師的醫療團隊在奇諾克受傷部位下方的脊椎管(也就是硬膜外腔,其內含有脊神經根和疏鬆性結締組織)植入電極,在腹部植入電子裝置,並經由隱藏在皮下的電線連結到脊椎的電極。腹部的電子裝置會向脊椎進行電流的刺激,使神經元能接收他想站立或行走的信號。

手術之後,醫療團隊為奇諾克規畫了 43 週的復健課程,以求身體恢復行走的功能。再者,研究團隊利用跑步機進行訓練,並依奇諾克的情況,調整了訓練強度、訓練輔助、束帶支持和跑步機速度。

在訓練的第一週,在助理的指引下,奇諾克只能透過觀察鏡子觀察自己腿部姿勢、活動和平衡,還必須使用安全帶以避免跌倒。到了第 25 週,奇諾克已不需使用安全帶,助理只需要偶爾給予協助,而在研究後期,奇諾克已經能自行利用身體,使雙腿輪流承受自身體重並維持平衡。

電流刺激

植入脊椎的電極為奇諾克帶來了關鍵性變化。因此他能在電流刺激下使用前輪式助行器行走,或握著跑步機的把手在跑步機上行走。不過只要將電子裝置關閉,奇諾克就會回到的癱瘓狀態。

梅約診所輔助及修復科技實驗室主任克莉絲汀·趙博士(Kristin Zhao)表示:「我認為考驗現在才開始,我們希望能完全理解這其中的發生機制,為什麼會發生,以及哪些患者會對這種設備做出最佳反應。」

 

參考資料:

  1. David Grossman (2018. Sep 26). Paralyzed Man Walks Again With Surgical Implant. Popular Machnics.
  2. Adam Forrest (2018, September 24). Man paralysed from waist down makes history by walking again using mind-controlled implant to power his legs. Independent
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