多運動能減少罹患憂鬱症的風險(圖:Adobe Stock)

許多研究都發現運動與憂鬱症的低發生率之間存在關聯,但運動真的能降低憂鬱症的發生嗎?或者憂鬱症會導致運動減少嗎?美國麻省總醫院(Massachusetts General Hospital)基因醫學中心的研究團隊使用一種特殊的分析方法,研究運動及憂鬱症之間的因果關係。該研究指出,經常運動能有效預防憂鬱症,未來的目標是向大眾推廣運動並養成習慣,以預防憂鬱症

找出因果關係

該研究使用一種稱為雙樣本孟德爾隨機化分析(two-sample mendelian randomization study)的方法,對運動與憂鬱症之間的雙向關係進行可能的因果推論。這種方法利用符合孟德爾遺傳規律的基因,找出事件發生的因果關係,以避免傳統研究容易出現的因果謬誤及干擾因子等誤差。

研究人員卡梅爾·崔博士(Karmel Choi)表示:「本研究使用遺傳數據分析後發現,較高水平的運動可能會降低罹患憂鬱症的風險。了解會導致憂鬱症的相關因素相當重要,因為我們希望能投資於真正有效的預防策略。」

研究方法

該研究使用英國生物銀行(UK Biobank)提供的運動相關數據,以及精神病基因體聯盟(Psychiatric Genomic Consortium)提供歐洲血統的成人重度憂鬱症研究數據。其中運動數據以兩種不同的方式進行測量,包括對 37.7 萬名參與者對運動的自我報告(主觀測量),以及 9 萬多名參與者手上配戴的加速感測計所測得的數據(客觀測量)。

為了分析運動與憂鬱症相關的獨立遺傳變異項目,研究人員將這兩項變異項目以大樣本的全基因組關聯分析(Genome-Wide Association Studies,GWAS)為基礎,進行孟德爾隨機化分析。

研究結論

孟德爾隨機化的結果指出,客觀測量的運動與憂鬱症之間存在因果關係,主觀測量的運動與憂鬱症則不具統計意義。這表示經常運動能有效預防憂鬱症。此外,研究結果也指出,罹患憂鬱症不會導致運動減少。

崔博士表示:「如果運動真的能降低罹患憂鬱症的風險,那麼不僅在大眾中推廣身體活動將是有益的,也具有提升人類生產力和減少醫療保健負擔等公共健康益處。對於個人來說,也能減少新患憂鬱症的風險,例如面臨青春期的青少年、暴露於壓力下的人、暴露於暴力下的人,或高壓工作者。」

崔博士補充:「平均而言,更多的運動似乎可以預防罹患憂鬱症。任何運動似乎都比不運動好。我們的研究結果表明,做 15 分鐘的心跳運動,例如跑步,或者一小時的中強度運動,而不要坐著,就足以增加加速感測計的數據,而這與降低憂鬱症風險有關。」

耶魯大學(Yale University)精神病學系的亞當·切克羅博士(Adam Chekroud)表示,至於臨床研究,下一步是釐清如何增加運動量和維持規律,並幫助人們同時管理其心理健康及運動鍛鍊量。切克羅博士補充:「統計結果一再告訴我們,運動是一項可行的計劃,可以減輕精神疾病的負擔。問題是要如何執行這個計劃。」

 

參考資料:

  1. Savannah Demko (Jan. 23. 2019). Physical Activity Protects Against Depression. Healio Psychiatric Annals
  2. Massachusetts General Hospital (Jan. 23. 2019). Physical activity as a preventive strategy against depression. Science Daily
  3. Karmel W. Choi, Chia-Yen Chen, Murray B. Stein, Yann C. Klimentidis, Min-Jung Wang, Karestan C. Koenen, Jordan W. Smoller. (2019). Assessment of Bidirectional Relationships Between Physical Activity and Depression Among Adults. JAMA Psychiatry; DOI: 10.1001/jamapsychiatry.2018.4175
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