經顱磁刺激技術(圖:Boston Globe)

心理學家普遍認為,我們已經明白大腦處理記憶的各種機制:我們已確定了大腦中負責製造記憶的部分,以及發現負責儲存長期和短期記憶的部分,我們亦以為記憶保留是與神經元活躍與否有關。但是,最近一份發表在《科學》期刊上的研究發現,情況似乎並非如此。

經顱磁刺激技術

美國威斯康辛大學麥迪森分校University of Wisconsin-Madison)一個研究團隊發現,以電磁場刺激大腦的特定部位可以重新啟動最近的記憶。實驗中,科學家使用一種稱為經顱磁刺激(TMS)的技術,成功將大腦中似乎不活躍的記憶重新變得活躍起來。

在研究中,研究人員要求參與者記住兩種不同類型的資訊,如一個單詞和一張人類的面孔。然後,科學家向受試者提供一個誤導性的提示,聲稱將會詢問一條有關面孔的問題。經誤導後,大部分受試者開始忘記剛才所記住的單詞。

但當研究人員將電磁場對準大腦中負責記憶單詞的部分時,受試者竟能夠輕易地再次回憶他們要記住的單詞,似乎將記憶重新啟動。

目前,科學家仍不確定大腦是如何取決資訊究竟保留於工作記憶,還是丟棄,但這項新研究顯示了將記憶重新喚醒的可能性。參與這項研究的科學家布蘭得利·波斯特爾(Bradley Postle)於訪問中聲稱:「我們認為這些記憶是存在的,但並不活躍。除了向我們展示它的存在,TMS 還能讓這些記憶再次活躍起來。」

醫學治療潛力

這項研究提高了我們對大腦運作方式的理解,尤其令我們發現,人類記憶似乎比想像中要複雜得多。

波斯特爾說:我們正在弄清楚能夠控制我們的思維和想法的機制。」他補充說:這項研究最終或可幫助人們控制他們的注意力和他們的想法,幫助他們解決因注意力不足以產生的問題。」

雖然這項技術目前只局限於短期記憶或工作記憶,但它在治療短期記憶問題或類似阿茲海默症等疾病方面具有很大潛力,甚至有可能被用來治療精神疾病,波斯特爾聲稱:「很多精神疾病與無法控制思想有關,有了這個新的治療方法,人們將可以控制他們的思想,顯著提高他們的生活品質。」

 

參考資料:

  1. Rose, N. S., Larocque, J. J., Riggall, A. C., Gosseries, O., Starrett, M. J., Meyering, E. E., & Postle, B. R. (2016). Reactivation of latent working memories with transcranial magnetic stimulation. Science, 354(6316), 1136-1139. doi:10.1126/science.aah7011
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