科學家研製果肉金黃色的「超級香蕉」,拯救非洲兒童生命

(圖:QUEENSLAND UNIVERSITY OF TECHNOLOGY)

澳洲一班科學家最近成功研製一種擁有金黃色果肉的香蕉,這種香蕉特別的顏色是源自其豐富的維生素 A 含量,科學家估計,這種香蕉每年可拯救全世界數以萬計因維生素 A 缺乏症而死的兒童。

這種金黃色的香蕉,是透過抽取巴布亞新幾內亞一種香蕉的基因研製而成,這一種香蕉含豐富維生素 A,但其生產量極小。但當這種香蕉與卡文迪什香蕉 (大多數人熟悉的高產品種)進行混種後,便成為高產量和高維生素原 A 的「超級香蕉」。

維生素 A 缺乏症

每年有多達 75 萬名兒童因缺乏維生素 A 而死亡,並有數十萬人因此而失明。 研究人員表示,現在於世界各地,維生素 A 缺乏症已經十分罕見,但在烏干達的發病率卻從 2006 年的 20%,上升到 2011 年的 38%,情況令人憂慮。

戴爾解釋:「對於東非高地的居民來說,香蕉是一種極為重要的澱粉來源。當香蕉還未熟透時,居民便會去採集它們,然後把它切碎再蒸熟。但是當地香蕉的微量營養素含量很低,缺乏維生素 A 和鐵,影響當地居民的健康。」

超級金黃香蕉

正因此,澳洲昆士蘭科技大學的研究人員,在過去 10 年來一直努力研發這種香蕉,他們最新的研究結果發表於《植物生物科技期刊》中。該團隊已經在澳洲進行了實地試驗,團隊發現,實驗中一種香蕉的維生素原 A 含量,比預期多出一倍,超越了原定的實驗目標。

帶領這項研究的詹姆斯·戴爾(James Dale)教授說:「經過多年來的努力,我們終於研發出一種富含維生素 A 的香蕉,因此它的果肉是金黃色,而不是奶油色的。」

拯救生命

「這次研究的目的,是希望為非洲最貧窮的地區提供更有營養的食物,這是研究團隊希望達到的重大里程碑。我們在昆士蘭州的實驗室中,現場試驗和測試過數百種不同的變異種的結果,直到我們獲得最好的數據為止。」

「我們將會透過試管將這些『精英基因』運送到烏干達。然後,當地的科學家將會在烏干達嘗試種植這種香蕉,進行野外試驗。」

之後,實驗團隊會在烏干達進行實地考察,看看實驗能否成功。研究人員希望在 2021 年之前,烏干達的農民便能自行種植他們所研發的香蕉,改善他們的健康。

 

資料來源:

  1. Paul, J., Khanna, H., Kleidon, J., Hoang, P., Geijskes, J., Daniells, J., . . . Dale, J. (2016). Golden bananas in the field: elevated fruit pro-vitamin A from the expression of a single banana transgene. Plant Biotechnology Journal, 15(4), 520-532. doi:10.1111/pbi.12650
  2. Osborne, H. (2017, July). BANANAS: SCIENTISTS CREATE VITAMIN A-RICH FRUIT THAT COULD SAVE HUNDREDS OF THOUSANDS OF CHILDREN’S LIVES. News Week.
奕晞
明日科學編輯,英國諾丁漢大學微生物學學生,專注研究傳染病與免疫學,目前努力畢業中。

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