(圖:SLON PICS VIA PIXABAY/TAG HARTMAN-SIMKINS)

近年來,許多研究發現腸道微生物與人類健康間的關係,甚至包括憂鬱症、創傷後症候群等心理狀況。而亞利桑那州立大學(Arizona State University )的一組研究團隊則發現糞便移植可降低自閉症(Autism)症狀的嚴重程度。其論文已發表於期刊——《科學報告》(Scientific Reports)。

自閉症與腸道健康

美國疾病與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)公布的數據顯示,美國約每 59 位孩童就有一位有自閉症症狀。研究團隊更進一步發現,在有自閉症症狀的孩童中,約有 30-50 % 有嚴重的腸道健康問題,例如便秘、腹瀉、胃痛等症狀。

研究人員克拉傑馬尼克-布朗教授(Rosa Krajmalnik-Brown)表示:「在許多案例中也發現,如果我們能治療這些腸道問題,自閉症的症狀也會跟著改善。」

糞便移植

為檢驗此假說,研究團隊招募了 18 位孩童,其中 15 位有嚴重的自閉症症狀。並對這些孩童進行糞便微生物移植(fecal transplant),試圖改善腸道微生物的多樣性,期望能發現兩者間的關聯性。經過兩年共約八週的移植後,僅剩下三名孩童仍被檢驗出具有嚴重自閉症症狀。克拉傑馬尼克-布朗教授表示:「我們發現腸道微生物與刺激大腦訊號之間存在強烈的關聯性。」

未來發展

但目前研究團隊仍未發現其中確切的生理機制為何,研究團隊表示將會開始設計更大規模的臨床試驗,希望能研發出治療方法,並獲得美國食品藥物管理局(FDA)的核准。若發現微生物與大腦溝通的確切機制,將有望開發出相關的藥物,以治療各種大腦疾病。

參考資料:

  1. Robitzski, D. (2019, April 12). Fecal transplants reduce symptoms of Autism long term. Futurism
  2. Lavars, N. (2019, April 15). Fecal transplants result in massive long-term reduction in autism symptoms. NewAltas
  3. Kang, D., et al., (2019) Long-term benefit of Microbiota Transfer Therapy on autism symptoms and gut microbiota. Scientific Reports
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