致命抗藥性耳念珠菌全球蔓延,或與農業抗真菌劑濫用有關

這次感染易出現在免疫系統不佳民眾上(圖:Pixabay)

耳念珠菌(Candida auris)2010 年在世界各地被發現,並在英國與美國陸續爆發疫情。專家認為,這種真菌應該是在大自然環境下受到肥料等抗真菌劑養成抵抗力,並逐漸發展能感染人類的能力。

免疫力弱易受感染

耳念珠菌感染會擴散至血液或器官,死亡率高達 30% 至 60%。感染會襲擊免疫系統較弱的人,而且最常見於護理之家與醫院等場所。 一旦染病後,就很難痊癒,因為與大多數真菌不同,耳念珠菌會在人與人之間傳播,而且可長時間在體外生存。

2009 年,一名 70 歲日本女性感染耳念珠菌,成為全球首例。去年 5 月,一位老人在美國紐約西奈山醫院(Mount Sinai Hospital)進行手術時,被發現感染耳念珠菌,隔離後在三個月後過世,但耳念珠菌卻污染整間病房,使得醫院必須使用特殊消毒設備,甚至拆掉部分天花板和地板才得以根除真菌。紐約西奈山醫院並非第一家面臨耳念珠菌問題的醫院,2016 年倫敦一家醫院也爆發疫情,唯一解決方式是移除病房內所有設備。

麻省理工學院博勞德研究所(Broad Institute of MIT)真菌專家克里絲丁娜·庫摩博士(Christina Cuomo)表示:「可怕地方的是它引起疫情爆發。另一種白色念珠菌(Candida albicans)是引起人類所謂酵母和鵝口瘡感染的罪魁禍首。但它很難傳播,而且從來沒有引起爆發。」

具抗藥性

目前科學家不確定這種真菌存在自然界何處,換句話說,在耳念珠菌變種成為四種不同類型而導致醫院爆發感染之前,沒有這種真菌的樣本。耳念珠菌首次在 2009 至 2016 年之間在全球各地被發現,研究小組發現四種不同類型的酵母菌,因此認為這四種菌株是同時演化。

庫摩博士表示,有三種主要的抗真菌藥物用於治療人類。大部分耳念珠菌都對一種抗真菌藥物具有抗藥性,超過三分之一對兩種以上抗真菌藥物具有抗藥性,更有一組耳念珠菌感染是現有全部三種抗真菌藥物都無法治癒。

庫摩博士表示,耳念珠菌並非新的真菌,目前最可能的解釋是它存在自然界,但不夠強壯而不能感染人類。 但由於暴露在農業環境中的肥料等抗真菌劑中,會促使酵母菌發展防衛能力,讓最強的菌株存活下來,最後透過如此暴露幫助其夠強健而能感染人類 ,對治療與清潔過程產生抵抗力。

美國出現 587 例

截至 2019 年 2 月底,美國疾病預防控制中心(CDC)指出 587 例美國耳念珠菌確診病例,以及 30 例未經證實病例。耳念珠菌也在全球 30 多個國家被發現,雖然數量聽起來不多,但足夠讓公共衛生官員予以正視。庫摩博士表示:「我認為我們應該普遍關注抗真菌劑的使用。現在我們已證明真菌會在它們周圍發展,因此,我們應考慮在農業中使用抗真菌劑是否明智,就如同抗生素過度使用一般。」

 

資料來源:

  1. Eschner, K. (2019). There’s a new fungal superbug, and it’s probably humanity’s fault Popular Science
莊瑞萌
莊瑞萌 89 文章
南台科技大學畢業。熱愛翻譯,喜愛科技與環保新聞與議題。

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