埃及伊蚊(圖:NBC News)

隨著氣候的轉變,環境變暖令蚊蟲更容易滋生,加劇疾病的傳播。當中,著名的埃及伊蚊(Aedes aegypti)是多種病毒的中間宿主, 它們可能帶有黃熱病、登革熱和屈公病,甚至茲卡病毒 。

而 Google 母公司 Alphabet 旗下的生命科學部門 Verily,正在研究如何减少美國境內可能攜帶危險疾病的蚊子數量。他們的計劃,是在加洲釋放大約二千萬隻受細菌感染的埃及伊蚊,希望可以借此減少當地疾病的傳播率。

未雨綢繆

這些傳染病暫時對加州的市民來說並未有太大影響,但科學家估計,未來這些埃及伊蚊會對當地居民造成威脅。在加州佛雷斯諾市的 Debug Fresno 計劃當中,科學家會在 20 個星期之內每週釋放一百萬隻雄性蚊子,希望透過令埃及伊蚊絕育,限制當地蚊蟲的滋生速率。

但是,計劃中的蚊子並非經過基因改造,而是受研究人員刻意感染一種特殊的細菌,令它們絕育。所以,Debug Fresno 的實驗是一種生物防治的技術,而不是透過修改生物基因來進行疾病防治。

絕育細菌

計劃當中所使用的微生物,沃爾巴克氏體(Wolbachia pipientis),是一類屬於立克次體科的寄生性細菌,能夠改變昆蟲的生殖系統。在過往的研究當中,科學家估計沃爾巴克氏體能感染達 76% 的昆蟲種類,不論蜘蛛,白蟻,蚊子,蒼蠅和線蟲都能找到其身影。儘管如此,其對宿主生殖細胞的毒力是不盡相同的。

當雄性蚊子被感染後,細菌便會令蚊子失去生殖能力,不能繁殖後代。科學家因此希望所釋放受細菌感染的蚊子能夠導致野生的雌性蚊子絕育。這代表著最後蚊蟲的數量會急劇下降,以達至預防未來傳染病的目標。實驗測試效果究竟如何,就需要大家拭目以待。

 

資料來源:

  1.  Becker, R. (2017, July).  Inside Verily’s plan to fight mosquitoes with 20 million more mosquitoes. The Verge.
  2. Verily. (2016, October). Introducing the Debug Project. Verily
您可能也喜歡

拯救了數十萬人生命的不死細胞——「海拉細胞」

試想像一下你是一位 1950 年代的醫生,於醫學研究所進行研究工作。某天,你意外遇到一位患有高度惡性…

Dyson 用十天設計出呼吸器,將協助英國對抗武漢肺炎疫情

英國 Dyson 公司以其吸塵器與吹風機聞名。該公司已在短短 10 天內設計出一種新型的呼吸器—— …

武漢肺炎後遺症:肺功能大幅降低,快走時會喘

香港醫院管理局近期針對香港境內首批武漢肺炎復原的患者進行後續追蹤,發現部分復原患者的肺功能大幅降低,…

全球最快超級電腦分析出 77 種有望對抗武漢肺炎的藥品成份

武漢肺炎爆發至今,病例上升的速度不斷加快。使得科學家面臨前所未有的挑戰,必須在短時間內開發出能阻止病…

研究證實:長時間接觸藍光會傷害眼睛,甚至導致失明

電子產品雖然方便,不過螢幕上的藍光,卻會造成眼睛的健康問題。美國一項研究證實,長時間暴露在藍光下,不…

「傷心」不僅是情緒,還能傷害心臟,對健康造成長期損傷

當人面臨嚴重心理壓力,例如當摯愛之人逝去時,往往會感到「傷心」或「心痛」。大眾普遍認為,這只是一種情…