去年全球麻疹病例增加 5 成(圖:Francis R Malasig/EPA)

世界衛生組織 (WHO) 指出,由於網路散佈懷疑疫苗是否有效的文章,加上有些國家發起反疫苗運動,導致疫苗接種率低,去年全球麻疹病例已增加 5 成,其中又以菲律賓等國家致死率最高,當地至少有 70 人死於麻疹。

反疫苗言論惹禍

WHO 官員凱瑟琳·奧布賴恩 (Katherine O’Brien) 指出:「數據顯示麻疹病例數量大幅增加,我們在所有地區都看到了這一點。」英國倫敦衛生與熱帶醫學院(London School of Hygiene and Tropical Medicine)科學家海蒂·拉森教授 (Heidi Larson) 則指出,這些數據令人擔憂,這是反疫苗言論大量傳播所造成的,拉森教授表示:「這非常嚴重,因為從過去紀錄來看,麻疹暴發起伏不定,但這次則是非常顯著的成長。」

奧布賴恩指出,麻疹通常是完全可藉由疫苗預防的疾病,她也認為公共衛生界一直否認反疫苗運動帶來的危險。在法國,領導極右翼組織民族陣線(National Rally)的瑪琳·勒朋 (Marine Le Pen) 曾反對擴大強制接種疫苗名單,而在義大利,五星運動 (Five Star Movement) 成員也曾表示疫苗並不安全,甚至連美國總統川普(Donald Trump)也發表過對疫苗懷疑的言論。

兩劑有效預防麻疹

麻疹這種高傳染性疾病也會引發嚴重腹瀉、肺炎與失明。 WHO 指出,某些情況下麻疹可能會致命,而且是幼兒死亡的重要原因。該機構也表示,從 1960 年代開始,使用兩劑安全有效的疫苗便能容易預防這種疾病。WHO 初步數據指出, 2017 年麻疹在全球造成約 13.6 萬人死亡,其中菲律賓是致力於防治麻疹的國家之一,但當地過去 1 個月至少有 70 人死亡,而且多為兒童。

實際案例恐更多

雖然各國必須在今年 4 月前向 WHO 通報 2018 年發生的麻疹病例,但該機構表示,目前為止收到的數據已有 22.9 萬個病例,相較之下 2017 年僅有 17 萬例。但奧布賴恩認為,可能只有不到 10% 的實際麻疹病例被通報,真正的受感染人數可能已超過百萬人。

WHO 擴大免疫計畫主管卡特里娜·克雷辛格 (Katrina Kretsinger) 指出,直到 2016 年為止,麻疹病例數量一直穩定下降,但從 2017 年開始數字便一直飆升。她表示:「由於疫情嚴重爆發,因此帶動數字出現增加,這些國家包括烏克蘭、馬達加斯加、剛果民主共和國、查德與獅子山共和國。」

社群媒體 Facebook 則表示,正在研究其他措施來解決反疫苗言論的問題。不過該公司也承認,這項工作有其挑戰性,因為必須在表達言論自由及用戶安全之間取得平衡。

 

資料來源:

  1. Ratcliffe, R. (2019). Measles: WHO says cases have jumped 50%.  Guardian.
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