Aleph Farms 培養出的人造牛排(圖:Aleph Farms)

五年前,首個實驗室培養的人造肉漢堡問世。日前,以色列新創公司 Aleph Farms 成功利用牛隻細胞,在實驗室培養出結構完整的人造牛排。這是首次在動物體外培養出的肉類,而且還有如同傳統肉品的肌肉紋理。

人造肉

鑑於人口不斷上升面臨的糧食危機,實驗室培養的人造肉品被認為是面對未來相當重要的發展。許多以此為目標的新創公司也不斷出現。如矽谷的 New Age Meats 於九月成功培養出人造香腸;而 Just 也培養出人造雞塊。此外,比爾·蓋茲(Bill Gates)投資的 Memphis Meats 則開發出細胞培養的雞柳條。

但在 Aleph Farms 之前,並無公司能重現真正肉品上的肌肉纖維、形狀與口感。Aleph Farms CEO 杜比亞(Didier Toubia)表示:「雖然現在培養出的牛排仍相當薄,但我們所建構出的科技在細胞培養的牛排上可說是一大躍進。」杜比亞補充:「光是要從動物體外培養的細胞製作出肉餅或香腸就已相當困難,想像一下重建整塊牛排肌肉會是多大的挑戰。」

人造牛排

為使細胞長成與正常的肌肉組織相同的結構,必須給予細胞在生物體內相同的環境刺激。而 Aleph Farms 與以色列理工學院(Technion – Israel Institute of Technology)合作,以生物工程的方式重現細胞所需的生長環境。比起傳統上所使用的一至二種細胞類型,研究團隊試著在三維結構上培養多達四種細胞。

根據杜比亞表示,培養這種人造牛排目前需要兩至三週的時間,售價約為 50 美元(約 1,550 元台幣,390 元港幣)。

至於人造牛排的味道如何?杜比亞表示:「當我們在烹飪時,所散發出的味道相當好,與一般牛排的味道完全相同。而嚐起來也與一般牛排般有點嚼勁,此外用刀切開時也可以看到並感覺到纖維。」此發展對於人造肉的發展為一大里程碑。

 

參考資料:

  1. Houser, K. (2018, December 13). For the first time, a startup grew a steak in a lab. Futurism
  2. Brodwin, E. (2018, December 15). An Israeli startup with ties to America’s most popular hummus brand says it made the world’s first lab-grown steak – a holy grail for the industry.Business Insider
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