口罩時代的社會交際難題

自從2019年疫情爆發到現在,口罩早已成為我們生活的必備品,從成年人到嬰兒、年幼的孩子,大家都必須習慣在口罩時代的社會交際上盡力理解對方的意思。

臉部的表情及動作是為了豐富社會情感和語言交流,我們從人類史開始就是依靠著這些信號,通過複雜而動態的表情彼此交流,正如心理學家麗莎·費爾德曼·巴雷特(Lisa Feldman Barrett)所指出的,我們可以將微笑理解為「我很高興」、「我喜歡你」或「我很尷尬」,所以這些臉部表情信號對人類彼此的交流至關重要。

嬰兒和幼兒就是靠著學習這些交流信號來習慣人類的基本交流過程,並通過跟親密關係的家人、朋友的互動來學會賦予這些表情意義,例如,嬰兒會為了弄清楚哪張臉是對應哪一種聲音,就會用對嘴的方式來弄清楚某人的臉是否有對應其特定的聲音來源。

嬰兒在8個月大時就會開始讀唇語

哥倫比亞大學的珍妮特·沃克說:「我們想知道嬰兒到底是何時發現人類嘴巴與說話的相關性及重要性,因此在我實驗室的一項研究中,我們向不同年齡的嬰兒播放了人臉說話的影片,並使用眼球追蹤技術追蹤他們的注意力,結果發現嬰兒在8個月大的時候就會開始讀唇語,且這個年齡與開始咿呀學語是一致的,這表示嬰兒開始讀唇語是因為他們對於大人會說話和說出不同語言很感興趣,因此嬰兒會通過讀唇語,來接觸到視覺語言的部分。」當然,如果大部分的人都戴著口罩,嬰兒就無法接觸到足夠的語言訓練。

西班牙語系國家出生的嬰兒更會利用唇語來學習

不過研究人員對於讀唇語的發現僅來自於英語國家的嬰兒,因此研究人員並不能確定這個現象是否在學習其他語言時都會存在。為了深入探討這個問題,珍妮特·沃克與巴塞羅那大學Ferran Pons和Laura Bosch作了後續的研究,結果也顯示學西班牙語和加泰隆語的嬰兒對人類說話表情的反應也是在8個月左右開始的,且有趣的是他們還發現在西班牙語和加泰隆語環境下的嬰兒比其他英語系國家出生的嬰兒更會用利用唇語來學習。

總之,到目前為止的研究都表示,嬰兒在與其他人交流時看到的臉部表情變化會起到他們獲得溝通技能的關鍵作用。研究還指出,擅長利用唇語的嬰兒長大後會有比同輩之間更優秀的語言能力,如果是這樣的話,口罩的使用好像就完全阻礙了嬰兒學習語言效果。

圖片來源:Getty Images

資料來源:David J. Lewkowicz(2021,FEB 11).Masks Can Be Detrimental to Babies’ Speech and Language Development. Scientificamerican

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