(圖:National Geographic)

將一生致力於宇宙及物理研究的史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)將能夠一圓他的夢想,衝出地球,親眼觀察及感受神秘的太空。

昨天,霍金教授於英國晨間電視節目《早安英國》( Good Morning Britain )中透露,指維珍集團執行長李察·布蘭遜(Richard Branson)最近邀請他乘搭旗下私人航天公司維珍銀河(Virgin Galactic)的商業太空船往太空一遊:「我二話不說便答應了。」

商業太空船

維珍銀河的商業太空船「太空船二號」(SpaceShipTwo )設計非常獨特,由一架雙機身飛機「白騎士二號」(WhiteKnightTwo)搭載,將太空船運送至高空 50,000 尺,然後分離,讓太空船以火箭推進器發射至太空。

乘客將會在太空逗留 4.5 分鐘的時間,期間體驗失重狀態,然後便再次進入大氣層,返回地球。

首架太空船二號於 2009 年完工,至 2014 年共進行了 54 次試飛。但不幸地,太空船於 2014 年 10 月 31 日,由於飛行員操作失當,在升空途中發生結構性破壞,造成爆炸、導致飛行員一死一傷。

最新的同型號飛船「航海家號」(Voyager)於去年十二月完成首次試飛,現在處於測試階段,目前未知何時才能進行首次商業飛行。

位於兩旁的雙機身飛機為「白騎士二號」,搭載位於中央的「太空船二號」(圖:Virgin Galactic)

霍金的太空旅行

維珍集團執行長布蘭遜非常仰慕霍金,早在 2015 年便已表示希望有朝一日能將這位名科學家送上太空,想不到兩年後終於如願以償。在維珍銀河的網站聲明中,他解釋了向霍金贈送價值 20 萬美元的太空船票的決定:

「霍金教授是這世上我最仰慕的人之一;他打開了我們的眼界,讓我們欣賞宇宙中的奇蹟,同時也是一個非常仁慈、愉快的人。他是我唯一一個贈送了太空船票的人,只要他的健康條件許可,他隨時也能成為維珍銀河的太空人。」

霍金在《早安英國》訪問中表示,他做夢也想不到自己能進入太空,所以一收到布蘭遜的邀請,便二話不說地答應了他。他笑說:「我的三個孩子已經為我帶來了無比的快樂,但我可以告訴你,另一樣能令我感到非常高興的事,便是到太空旅行。」

 

資料來源:

  1. Griffin, A. (2017, March 20). Stephen Hawking will travel to space on board Richard Branson’s ship, professor says. The Independent.
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