黑猩猩也懂得利用工具挖掘出食物。(圖:Pexels)

挪威奧斯陸大學(University of Oslo)研究發現,被圈養的黑猩猩其實會利用工具挖掘埋在地下的食物,黑猩猩之間也會輪流合作挖掘,甚至最後一起分享成果。

利用工具捕食

過去研究曾發現,黑猩猩會使用矛打獵或竿子捕魚,野外黑猩猩也會學習使用工具挖出地下的馬鈴薯塊莖等植物。因此,為了了解這些行為如何產生,研究人員執行兩項實驗,以觀察被圈養的黑猩猩如何使用工具。

接受觀察的 10 隻黑猩猩過去都未曾被發現使用工具挖掘食物,其中的 8 隻是在圈養環境中出生。在第一項實驗中,研究人員在挪威克里斯蒂安桑動物園(Kristiansand Zoo)的黑猩猩區中挖掘 5 個小洞,並放進水果。起初洞口是敞開的,讓黑猩猩可看到水果,之後洞口被封住。研究人員並在附近放置樹枝或樹皮作為現成的工具,讓黑猩猩可使用。

多數黑猩猩會利用工具

第二項實驗幾乎完全相同,但不在現場留下現成的工具。結果在實驗期間,研究人員觀察到六種使用工具的行為,其中挖掘最常見,其次是探測、敲擊、挖孔、鏟挖與擴大。除此之外, 9 隻黑猩猩至少成功一次挖出被掩埋的水果,其中 8 隻是使用工具。當身旁沒有工具時,黑猩猩則會利用身旁資源當工具使用。

該研究也發現,黑猩猩會重複使用某些工具,而且經常挑選較長的工具。另外,研究人員也發現,黑猩猩會輪流挖洞,並與同伴分享找到的水果。

研究人員認為,透過觀察黑猩猩,可以更了解早期人類的生活,以及他們如何學習使用簡單工具來收集食物。另外,利用工具輔助挖掘植物地下莖,可能在人類進化中扮演一定角色。

資料來源:

  1. McCall, R. (2019). Captive Chimps Learn A Behavior Once Thought Unique To Humans And Other Hominins. [online] IFLScience.
  2. Samson, D. (2019). Chimps Raised In Captivity Spontaneously Learn How To Use Tools. [online] Tech Times.
  3. Motes-Rodrigo, A., Majlesi, P., Pickering, T.R. & et al. (2019). Chimpanzee extractive foraging with excavating tools: Experimental modeling of the origins of human technology. PLOS ONE 14(5): e0215644. doi: 10.1371/journal.pone.021564
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