星辰號是唯一由俄羅斯出資和建造的空間站

法新社報導說,國際空間站「Zvezda」俄羅斯艙內的氧氣供應系統出現故障,一個屬於Zvezda的模塊正從空氣緩慢的洩漏到太空當中。國際空間站「Zvezda」的中文名為星辰號,是國際太空站的一個組件,也是第3個被發射入軌的太空站組件,星辰號服務艙提供了太空站一部分的生命保障系統,和可以供給2名乘員生活區域,它是太空站上俄羅斯部分(俄羅斯軌道段)結構上和功能上的中心。

星辰號服務艙是目前唯一的一個由俄羅斯出資和建造的太空站組件,雖然碼頭號對接艙和曙光號功能貨艙也是由俄羅斯製造的,但出資者和所有者都是美國。星辰號服務艙由質子號運載火箭於2000年7月12日發射升空。2000年7月26日,與曙光號功能貨艙對接。

1998年安裝的設備已經太老舊

在這次國際空間站「Zvezda」艙內的氧氣供應系統出現故障的事件當中,俄羅斯太空公司俄羅斯航天局(Roscosmos)堅持表示,機組人員是沒有危險的。根據報導,空間站的維修工作程序已經開始。俄羅斯宇航局的一名發言人告訴法新社:「沒有什麼會威脅到我們太空人和國際空間站的安全。」這起事件是在三名新宇航員(兩名俄羅斯人和一名美國人)抵達空間站後不久,該系統就出現了故障。

這使宇航員總人數達到六位,但幸運的是,美國艙的氧氣供應系統仍在正常運行。退休宇航員根納季·帕達爾卡(Gennady Padalka)對俄羅斯的新聞媒體說明:「氧氣供應系統失靈的原因可能是設備太老舊,何況該系統是在20多年前的1998年就安裝完成的,所以會有意外完全是無可避免的。」

過去也曾發生多起洩氣事件

這並不是國際空間站第一次發生漏氣。2018年8月,對接在國際空間站上的“聯盟MS-09”飛船出現漏氣,宇航員在飛船軌道艙的艙壁上發現長度近2毫米的裂縫,當時進行了緊急修補,漏氣原因至今沒有查明。美國航空航天局官員說,這次漏氣不如2018年的漏氣事件嚴重。

且過去前蘇聯和俄羅斯有一個和平號空間站,裡頭有一艘「進步M-34號」貨運飛船在與和平號空間站對接的過程發生碰撞,被撞出一個大裂縫,造成艙段失壓。後來,這個艙段永久性失去了內部壓力,不再適合航天員居住。除此之外,在過去也發生過載人的航天器因失壓造成航天員死亡的事故,這起事件發生在1971年,前蘇聯的「聯盟11號」飛船在返回大氣層過程中,一個閥門錯誤打開,導致裏面三名不穿艙內航天服的宇航員在很短時間內因失壓而死亡。

圖片來源:NASA

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,OCTOBER 15).OXYGEN SUPPLY FAILS ON LEAKING SEGMENT OF INTERNATIONAL SPACE STATION. Futurism

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