貧困地區出現淘金熱的問題

電動汽車的興起讓空氣污染有顯著性的減少,許多研究都顯示,當各國每發一度電的碳排量低於750克以下,電動車的碳足跡就會比燃油車來的低,令人驚訝的是,全世界有95 %以上的地方都符合該條件,這當然也有包含台灣,台灣電動汽車每公里的碳足跡比燃油汽車少三成左右,而當我們進一步提升再生能源發電占比,2030年兩者的每公里碳足跡差距甚至能高達一半以上。

但是製造電池所需的鋰、鈷、鎳和錳等稀有金屬越來越稀少,電動車的出現對這些金屬的需求也大幅上漲,這導致了許多貧困地區出現淘金熱的問題,不過如今多虧了新的生物技術,可能會出現更有效率回收舊電池的方法,它不再需要熔化電池來提取金屬這種高耗能的過程。

細菌可以提供一種更有效、更環保的方法

在 The Conversation 的一篇文章中,英國考文垂大學的研究員教授 Sebastien Farnaud 認為:「細菌可以為我們提供一種更有效、更環保的方法,過去從廢舊電動汽車電池中提取金屬的這項技術不僅也沒有讓我們回收到更多電池,根據 2019 年的一項研究,歐盟的回收率不到 5%。」

正如研究員教授 Sebastien Farnaud 在文章中解釋的一樣,稱為生物瀝取或生物採礦的過程能夠氧化金屬裡的微生物作為其新陳代謝的一部分。

這項技術並不新穎,該技術早就已經在挖礦業中用於從礦石中提取金屬,它還被用於從電路板、太陽能板甚至核廢料中回收有價值的材料。

生物瀝取技術

生物瀝取技術只要求細菌在華氏 98 度的培養箱內生長,由於其碳足跡小,與目前使用的傳統回收方法相比,它更為一種環保的替代品。

研究員教授 Sebastien Farnaud 認為:「利用生物瀝取技術可以成為電池生命周期的開始和結束循環,而不是事後考慮以較低的環境成本為新電池生產高質量的原料。」

圖片來源:diglog

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2021,)

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