(圖:kelpfish/Depositphotos)

日前,地質學家在調查克拉通( Craton )地塊的地質結構時,發現了地塊中含有大量的鑽石。經估算,這些鑽石的總重量近乎一千兆噸。此研究結果已發表於《地質化學、物理及系統》( Geochemistry, Geophysics, Geosystems )期刊上。

地底 120-150 公里深處

克拉通是指大陸地殼中最古老且最穩定的區域,可達地球內部 200 公里深處。過去地質學家試圖瞭解其地質結構的組成成份時,曾利用地震、火山活動產生的聲波經過不同成份的地層結構時的速度差異,進行計算並重建其內部的組成構造。

當研究團隊檢驗聲波在 120-150 公里深度的速度時,意外發現該岩石層聲波傳播速度為每秒 4.7 公里,遠比地殼之下其它礦物傳播速度快。

千兆噸的鑽石

因此,一組跨國合作的團隊便展開研究,試圖瞭解克拉通內部真正的組成構造。團隊利用了美國地質調查局( US Geological Survey )及其他機構過去所收集的地層活動資料,建構了一個 3D 模型測試聲波的傳遞情形。接著,他們模擬了各種不同組成結構,並與克拉通板塊獲得的數據結果進行比對。

其模擬結果發現,克拉通板塊中應含有約 1-2 %的鑽石、大量的橄欖岩( peridotite )及少量的榴輝岩( eclogite )。雖看似比例極低,但以克拉通板塊的總質量換算,鑽石的總重量將近千兆噸之多,約為過去地球鑽石含量估計的 1000 倍以上。

價值

此論文的作者,烏爾里希·福爾( Ulrich Faul )表示:「這研究顯示,鑽石也許並不是那麼稀有的寶石,以地質學的角度來看,鑽石不過是一種常見的礦物罷了。」但這些鑽石的存在,就如同海王星( Neptune )上的「鑽石雨」一般,都是目前科技可見卻無法觸及的寶庫。

 

參考資料:

  1. Irving, M. (2018, July 17). Quadrillion tons of diamond discovered deep within the Earth.   NEW ATLAS
  2. Garber, J. M., Maurya, S., Hernandez, J., Duncan, M. S., Zeng, L., Zhang, H. L., . . . Stixrude, L. (2018). Multidisciplinary Constraints on the Abundance of Diamond and Eclogite in the Cratonic Lithosphere. Geochemistry, Geophysics, Geosystems. doi:10.1029/2018gc007534
You May Also Like

科學家研發首款碳中和鋰-二氧化碳電池原型,能量密度為鋰電池的七倍

鋰-二氧化碳電池(lithium carbon dioxide battery)的能量密度是目前日常…

科學家們找到了這些被認為是無聲動物的聲音

有53種動物通常被認為是無聲的,而它們的聲音被添加到發聲的家譜中,以努力確定聲音的交流是在進化史上是…

哈勃的繼任韋伯太空望遠鏡有很大的機率可以幫助科學家發現外星生命的存在

弦理論家和科學家Michio Kaku認為,詹姆斯·韋伯太空望遠鏡將在其他行星上找到生命,但他們都認…

NASA 評估星際空間任務,最快 2030 年執行

約翰·霍普金斯大學應用物理實驗室(Johns Hopkins Applied Physics Lab…

加州野火加劇!灣區煙灰蔽日部分地區撤離居民

加州連日的野火已經無法控制,多處城市籠罩在燃燒的煙霧中,不見天日。 加州大火肆虐,從 9 月以來愈來…

研究人員製造出既柔軟又有彈性,比鋼鐵強韌 5 倍的物料

常言道:「人不可以貌相」,事物的外表往往能誤導我們。用這句話來形容北海道大學研究人員最近研製出的新材…