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利用重復性信號來確定來源

快速射電暴(FRB)與暗物質、黑洞和塔比之星被列為最令科學家困惑和最有趣的宇宙空間現象,然而現今宇宙學家對FRB進行了深入研究可能揭示出對這些來自外太空奇怪無線電信號的新見解。快速射電暴(FRB)非常強大,可以產生相當於5億個太陽的能量且它們的持續時間非常短,通常只持續幾毫秒而已,目前我們大約知道有30個快速射電暴(FRB)信號,但唯一觀察到重復活動的是FRB 121102,這樣重復性發射信號使得研究人員能夠確定信號是來自於一個距離地球30億光年的矮星系。

一個國際研究小組使用波多黎各阿雷西博天文台收集的數據,發現FRB 121102在發出信號的過程中發生了極大的扭曲,這意味著它們必須通過強大的磁場,進一步的縮小範圍。根據該團隊發表在《自然》雜誌上的研究,FRB 121102最有可能的來源是一顆中子星,它會在其信號中觀察到的高磁化中子星旋轉軸擺動而引起周期性爆發。研究人員也在另一個地方觀察到了類似水平的旋轉-巨大的黑洞附近,緊靠此類黑洞也是FRB 121102環境的主要理論之一。 但是,研究人員還提供了FRB 121102可能是在高度磁化的風雲中或被超新星殘留物包圍,以上這幾個只是FRB 121102可能的來源解釋,他們相信其他研究人員很快會在新的數據上來驗證他們自己的假設。

來源可能是人為因素

如果進一步的研究證明FRB 121102的來源位於在黑洞附近,它將有助於我們瞭解更多關於銀河系中心和銀河系中心巨大黑洞附近的動態區域的訊息,若真的能證明到FRB 121102是風星雲中的中子星或超新星遺跡,就可以揭示關於這些星際現象的新見解。

快速射電暴(FRB)的獨特性使得某些天體物理學家認為這是人為的,就是人類一直以來對此感到著迷的生物-外星人,儘管可能性很小,但是在我們目前對宇宙的理解框架內,關於FRB 121102 信號的干擾的確很不尋常。

雖然宇宙學家在2007年首次發現FRB 121102,直到2015年才檢測到FRB 121102重複的現象,但在這短短幾年當中,研究人員就能夠將其來源的範圍縮小到一個特定的星系當中甚至現在已經深入到該星系中的特定環境。隨著每一項技術的新進步,我們距離這種奇怪又迷人的太空現象奧秘又更近一步,相信未來會有一天它可能就不再是奧秘了。

資料來源:KRISTIN HOUSER (2018, JANUARY 11). Fast Radio Bursts Have a Unique Property That Can Help Us Determine Their Source. Futurism

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