(圖:Getty Images)

1950 年,在一個對話中,有被稱為「核時代建築師」的物理學家 Enrico Fermi,提出了一條非常簡單,卻啟發了無數科學研究的問題:「外星生命究竟在哪裡呢?」

這個問題現今被稱之為「費米悖論」,主要內容為「宇宙既然如此浩大,孕育出外星生命的機會應當是非常之高,那麼為何我們至今仍未遇見外星生命呢?」

消失還是沈睡?

牛津大學神經科學家 Anders Sandberg 以及貝爾格萊德天文台高級研究員 Milan Cirkovic 為了解釋「費米悖論」並捍衛外星文明存在的可能性,最近提出了一個嶄新的理論,稱為「夏眠假說」(Aestivation hypothesis)。Sandberg 及 Cirkovic 兩人聯同人工智慧專家 Stuart Armstrong 發表了一篇論文,爭論指外星文明有可能只是進入了休眠狀態。

他們的「夏眠假說」是建基於兩個前提,第一,較高等的外星文明已經轉形為機器生命。第二,就是電腦於愈低溫環境運行愈快的概念。因此,三位專家認為外星人有可能正在休眠、等待宇宙冷卻,讓他們能以更快的速度發展。

Sandberg 和 Cirkovic 解釋:「當宇宙正在不停擴張的同時,宇宙的溫度亦會一直下降。同時,原則上你的電腦如果比平常低溫 10 倍(克耳文),運行速度亦會快上十倍。」

三位科學家表示,他們原本並沒有打算探討「費米悖論」;這個夏眠假說的靈感來自三位專家之間的一個討論,內容關於如何將一個文明的壽命達致最佳化,而「夏眠假說」便是他們認為最理性的結論。

其他可能的解釋

現今「費米悖論」的其他假說主要劃分為三大類:

第一,就是我們是孤單的,宇宙中並不存在任何外星人。這樣有可能是因為外星人還未發展出來,又或者他們已經全部死亡。

第二,就是外星人是存在的,但由於我們的溝通方法、科技、理解不足等等的限制,導致一直尋找不到外星人。

第三,外星人的確存在,但它們並非以明顯的方式與我們溝通互動,而「夏眠假說」正正被歸納為第三類。

 

參考資料:

  1. Sandberg, A., Armstrong, S., Cirkovic, M. M. (2017). That is not dead which can eternal lie: the
    aestivation hypothesis for resolving Fermi’s paradox. Arxiv: Popular Physics. Retrieved from https://arxiv.org/abs/1705.03394v1.
  2. Crew, B. (2017, June). Could Aliens Be Hibernating Through The Worst Time in The Universe? Science Alert.
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