孕婦承受的壓力會影響到嬰兒罹患疾病的機率

加州大學的研究人員發現,懷孕媽媽過去所受的壓力會嚴重影響到嬰兒罹患疾病的機率,甚至可能會影響孩子的一生。辛辛納提大學的一項研究表示,造成媽媽壓力的社會心理因素,如缺乏社會支持、孤獨、婚姻狀況或喪親之痛可能都會使孩子的粒線體DNA發生變異,並造成一系列疾病的前兆。凱利·布倫斯特博士是加州大學醫學院環境與公共健康科學的助理教授,也是這項研究的主要作者,他說:「很多始於童年的疾病都與線粒體功能障礙有關,包括哮喘、肥胖、注意力缺陷、過動障礙和自閉症,且胎兒和嬰兒時期是屬於最脆弱時期,在這時期的發育會加速成長。」

凱利·布倫斯:「我們不會某天醒來就突然患有哮喘或注意力缺陷,這都是由環境誘導的變化所產生的基因編程效應且會隨著時間的推移而發生,並可能在媽媽妊娠時期開始運作。」作為研究的一部分,研究人員對波士頓和紐約市2013年至2018年的365份胎盤樣本進行了線粒體基因組測序,並識別出了突變。

黑人女性的胎盤DNA突變指數較高

科學家利用多變量回歸模型來觀察母親的壓力與胎盤粒線體基因突變的數量關係,經歷過社會心理壓力的婦女,從性侵犯、家庭暴力、嚴重傷害到監禁甚至還有精神疾病以及家庭經濟困難的女性,她們的胎盤粒線體突變表現的更為明顯,且科學家還發現在黑人女性中的關聯性最強,黑人女性的胎盤當中與壓力相關的DNA突變指數較高。

該研究結果發表在學術期刊《生物精神病學》上,布倫斯特說:「這項工作背後的動機是為了瞭解我們的環境與母親的壓力和創傷是如何影響粒線體功能,並最終影響到神經行為及胎兒發育」布倫斯特還說:「我們希望能瞭解為什麼某些兒童更容易患上一些複雜的疾病,而這些疾病之前都與長期暴露在環境中,如慢性壓力或空氣污染有關。作為我們研究的一部分,我們詢問了這些母親在自己的童年時期所發生的所有事件,所以這告訴我們,女性在懷孕前所經歷的壓力可能會對胎兒粒線體基因組產生巨大的影響。」

「西班牙悖論」讓西班牙裔女性躲過一劫

不過此研究也發現黑人女性更容易患上一些疾病,如肥胖、糖尿病和某些癌症等等,可能也與她們長期受到社會壓力的影響有關係。這項研究也有一項有趣之處:暴露在壓力下的西班牙裔女性的胎盤粒線體DNA突變居然異常的少,一樣處在社會地位較低的西班牙裔女性應該也是DNA突變較為明顯的一群人,但為何在她們身上卻未發現此現象呢?

布倫斯特解釋可能是因為研究人員所說的「西班牙悖論」,而這是一種流行病學現象,表明儘管西班牙裔的風險更大,社會經濟地位更低,但他們的健康狀況卻會比非西班牙裔白人更好,因為特定於西班牙裔的社會文化會減輕她們的壓力,這完全可以表示心理機制產生的影響,會帶來更好的結果。

圖片來源:longwalk

資料來源:University of Cincinnati(2021,January 11).Can a mother’s stress impact children’s disease development?. Sciencedaily

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