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新冠肺炎衝擊了文明與生態的天平。除了愜意上街的野豬和山羊、空拍機鏡頭下澄澈見底的運河,你我吸入的空氣,也呈現二戰以來前所未有的清淨。

更乾淨的空氣

英國東安格里亞大學的新研究指出,拜新冠肺炎所賜,每日碳排放量已下降了17%之多。上次出現這麼低的數據是在2006年。

東安格里亞大學教授柯欣‧勒‧柯葉(Corinne Le Quéré)指出:「能源用量與二氧化碳排放量,都因限足令而出現顯著變化。」

她於今年五月在《自然氣候變化》(Nature Climate Change)上領銜發表的報告,詳細分析了疫情爆發前後的碳排變化,並預測了全球解封後的回彈軌跡。

碳排大減

以2020年四月的二氧化碳排放來說,相對去年同期下降了17%,將近一半肇因於陸運變化。在高峰期,個別國家的排放量平均下降了26%之多。

由於北半球冬季能源用量普遍高於夏季,此次疫情帶來的二氧化碳日降幅,大約相當於其它數據估得的季降幅。

排放量改變最顯著的地方為中國、美國及歐洲。拜這波無心插柳的下降所賜,世界各國似可望步上聯合國《巴黎協定》減排目標的軌道。

文明不幸自然幸

回顧過去的全球經濟危機,對碳排量的影響都相當短暫,除非該危機事件與能源直接相關。

例如1970、1980年代的石油危機,就刺激了開發替代能源、提升能源效率等諸般努力。

反觀2008、2009年的金融危機,雖然短暫導致2009年碳排放量下降1.4%,卻在2010年迅速回增5.1%,遠高於長期平均。在那之後,排放量恢復昔年水準,金融危機並未對碳排軌跡留下任何餘波。

曇花一降

不幸的是,新冠疫情帶來的這波下降趨勢不會持續太久。

研究預測,如果一些禁令持續至年底,2020年排放量降幅約在7%上下。

「這些極端的減量很可能只是暫時的,因為它們並未反映出經濟、交通或能源的結構性問題。」勒‧柯葉如是說,並補充道:「新冠疫情過去後,各國領導人在擬定因應的經濟政策時,多大程度地把氣候變化納入考量,將影響此後數十年的全球二氧化碳排放狀況。」

參考資料:

  1. Tangermann, V. (2020, May 19). Study: Pandemic Caused 17% Drop in Global Carbon Emisions. Futurism
  2. Le Quéré, C., et al. (2020, May 19). Temporary reduction in daily global CO2 emissions during the COVID-19 forced confinement. Nature Climate Change

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