「木製衛星」送上太空

日本京都大學與住友林業公司展開合作,合力研發以木質原料打造的人造衛星,計劃在2023年將全球首創「木製衛星」送上太空。根據英國廣播公司報導,該計劃的目標是將過去幾十年在軌道上積累的所有太空垃圾數量降至最低。全球迄今已執行了數千次發射任務,產生巨量的「太空垃圾」,地球軌道因而變得擁擠不堪,更可能對運行中的衛星、太空站等飛行器造成危害,京都大學教授兼太空人土井隆維說:「我們非常關注當所有衛星墜回地球大氣層及焚燒時,會形成大量氧化鋁粒子,在地球大氣層上層飄浮許多年,最終都會影響地球環境。」

能夠承受極端環境的木材

京都大學與住友林業公司表示,他們將會對太空中的樹木生長及木製物料的應用,展開研究,該公司將與京都大學在地球的極端環境中,對不同種類的木材進行實驗,按照木製人造衛星的研究計畫,下一步是製造機械模型,再下一步就是嘗試建造飛行模型。

研究人員目前正在研究各種類型的木材如何能夠承受地球外層空間的極端環境條件,這些材料必須經受極端的溫度波動和輻射的衝擊。據BBC報導,目前他們已經有一個模型驗證以及正在進行為試飛模型的設計,此次的計畫也不禁讓人想起1992年的電影《異形3》(Alien 3)的一個未使用過的劇本,故事就發生在一顆木頭製造的衛星上。

太空垃圾已超過75萬件

地球軌道空間越來越擁擠,迄今為止最嚴重的太空設備相撞事件之一發生在 2009 年 2 月,當時正在運行的 Iridium 33 通訊衛星與西伯利亞上方一枚已失效的俄羅斯軍事衛星 Kosmos 2251 相撞,該事故產生約 1,800 片太空碎片,直接導致低地軌道碎片總量增加了 10%,而太空垃圾的來源還包括運載火箭的殘骸、太空人進行艙外作業時不慎丟失的工具等。專家估計,目前地球軌道上直徑超過1公分的太空垃圾數量已經超過75萬件,要是人類在忽視這潛在的危機的話,恐怕地球以外的世界也會漸漸走向地球環境不可逆的發展後果。

圖片來源:singtao

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,DECEMBER 29).A JAPANESE STARTUP IS BUILDING WOODEN SATELLITES. Futurism

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