智商更高,精神疾病風險更高?

愛因斯坦,智商160+

一項最新研究發現,高智商人群出現心理和生理異常的風險更高。

 

認知更高,反應更強

研究人員首先提出了自己的理論,稱為「超腦/超體整合理論」(hyper brain/hyper body theory of integration)。該理論認為,認知能力更高的人群面對環境中的變化時,會做出更強的情緒和行為反應。由於高智商人群的意識(awareness)能力更強,他們的中樞神經系統常表現出過度反應(hyperreactive)。

論文的作者 Nicole Tetreault 博士舉例說,一個很小的不如意事件,例如衣物標籤或難聽的聲音,就可能引發一個長期的低水平應激反應(stress response),隨後會引起身體的過度反應。

現實數據

為了驗證這一理論,研究人員用美國普通民眾和門薩(Mensa)會員的數據做了對比。門薩是一個高智商同好組織,會員智商必須為當地人口最高的 2%。研究人員讓參與調查的 3715 名門薩會員報告各自的精神疾病狀況,包括已確診的或疑似的,如情緒異常和焦慮、注意力不足過動症(attention deficit hyperactivity disorder,ADHD)、自閉症(autism spectrum disorder);還包括生理疾病,如食物過敏或哮喘。研究人員同時收集了普通大眾的相關數據。

人群智商呈正態分布,大約70%的人群智商在85至115之間。(圖:bigthink.com)

對比門薩會員和普通人群的數據,研究人員發現,正像他們預料的那樣,高智商的門薩會員罹患多種疾病的風險明顯較高。以焦慮為例,超過 10% 的美國人群被診斷為某種形式的焦慮,而這一比例在門薩會員中為 20%。共同作者 Audrey Kinase Kolb 解釋說,高智商人群的確診幾率是美國普通民眾的 2 到 4 倍。

解讀與意義

高智商人群常常被人羨慕,然而,他們獨特的認知能力和過度興奮(overexcitabilities)在不同的方面可能有截然不同的作用。研究的首要作者 Ruth Karpinski 說,由於獨特的情緒性和生理性過度反應,一部分高智商人群每天都遭受精神或生理異常的經歷。

研究人員希望他們的研究可以啟發更多將來的研究,有助以遺傳角度解開高智商背後的「精神-神經-免疫」(psychoneuroimmunological )謎團。

 

參考資料:

  1. Karpinski R.I., Kolb A.M.K., Tetreault N.A., Borowski T.B., High intelligence: A risk factor for psychological and physiological overexcitabilities, Intelligence, published online, Oct 8, 2017, doi:10.1016/j.intell.2017.09.001
  2. Bennett T., Having a High IQ May Lead to Increased Risk of Mental Illness, Thriveworks, Oct 12, 2017.
舒超
明日科學編輯,科大生命科學學院研究生,目前努力畢業中。做實驗之餘,喜歡讀書寫字,學習語言。鐘情中國古典文學。希望有朝一日走遍天下,增廣見聞。