50個新的瞳孔顏色基因

東方人大多都是黑眼睛,而西方人則會有藍眼睛、棕色眼睛甚至是綠色眼睛等等,許多基因學家就好奇了是什麼原因才造就人類瞳孔如此多樣化,因此研究不同種族瞳孔顏色的差異向來是基因學界廣泛被拿出來討論的議題。

由倫敦國王學院和鹿特丹伊拉斯姆斯醫學大學中心領導的一個國際研究小組,在迄今為止規模最大的瞳孔顏色基因研究當中,發現了50個新的瞳孔顏色基因,這項研究發表也被發布在近日的《科學進步》雜誌上。

深淺棕色瞳孔的亞洲人與歐洲人基因類似

國際研究小組這次對歐洲和亞洲將近195000人進行了個別的基因分析,結果在數據中發現了瞳孔的某些基因有助於提高對眼部疾病的認識,如色素性青光眼和眼部白內障等,其中眼部色素起到非常重要的作用,此外,研究小組還發現到擁有不同深淺棕色瞳孔的亞洲人在遺傳基因上其實與歐洲人的瞳孔顏色相類似,從深棕色到淺藍色不等都是差不多的基因來源,或許這也可以說明棕色瞳孔的亞洲人身上很可能都有歐美洲人的基因存在著。

這項研究是建立在先前研究的基礎上,科學家們在研究中發現了人類有十幾個基因都與瞳孔顏色的變化有關,且科學家相信我們體內一定還有更多的基因可以影響到瞳孔顏色。不過在此之前,其實科學家認為瞳孔顏色的變異只受一到兩個基因控制而已,甚至棕色瞳孔比藍色瞳孔還佔優勢。

特定的色素沈澱

該研究作者及倫敦國王學院的皮羅·希西博士說:「這次的發現令人興奮,這使我們可以更進一步瞭解導致人類面部顯著特徵之一的基因組成,且這特徵在我們的歷史上已經讓好幾代科學家都感到困惑了,甚至這將提高我們對許多疾病的認識,人體中有許多疾病與特定的色素沈澱水準都有關聯。」鹿特丹伊拉斯姆斯醫學大學的Manfred Kayser博士說:「這項研究提供了從DNA中預測瞳孔顏色所需的遺傳知識,也能應用於人類學和法醫學研究,但對非棕色和非藍色瞳孔顏色的預測精度還有待加強。」

圖片來源:stock image

資料來源:King’s College London(2021,March 11).Eye color genetics not so simple, study finds. Sciencedaily

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