40萬年後的銀河系

在這看似無邊無際的宇宙浩瀚中,人類對於我們現今處在的銀河系總是抱持著神秘以及好奇的態度,而科技的發展也嘗試的去模擬更久遠的宇宙發展容貌來滿足我們的好奇心,歐洲航天局在2020年年底就發布了這一消息,他們認為40萬年後的銀河系將會是一個與現在完全不同的世界。

在12月初時,歐洲航天局的蓋亞太空天文台公佈了他們花上許多年的時間來觀測銀河系的新數據,因此歐洲航天局有了這張超精確的銀河系地圖,科學家們基本上就可以預測未來了,而他們為了展示銀河系的變化有多麼的浩大,研究人員還製作了一段縮時影片,記錄了4萬顆恆星在40萬年當中運行的所有過程。

蓋亞太空天文台連續掃描天空

蓋亞太空天文台於2013年發射升空,在拉格朗日2號(L2)點周圍的軌道上運行,距離地球150萬公里。地球和太陽之間的引力在此處達到平衡,可使航天器保持穩定,開展長期測量,蓋亞主要使命是利用視差法測量恆星距離,通過連續掃描天空,測量恆星位置隨時間的變化,據此計算出它們之間的距離,而它前兩次發佈的數據囊括了16億顆恆星的位置,這次公佈的結果使恆星總數接近20億顆,數據的精度遠超先前數據。此外,蓋亞太空天文台還追蹤了恆星亮度和位置的變化,測量它們朝向或遠離太陽的速度,並估算它們的化學成分。

已繪製好160萬年後的所有恆星路徑

這個影片雖然看起來非常令人眼花繚亂,但這與蓋亞天文台地圖上所有數據相比,根本算不了什麼。《生活科學》雜誌指出,蓋亞天文台的數據涵蓋了太空中所有18億個物體的位置和軌跡運行方式,其中還包括了33萬顆恆星。在一篇關於收集數據的文章當中提到,歐洲航天局的研究人員表示他們實際上已經繪製好了現今到未來160萬年後所有恆星的運行路徑,所以歐洲航天局才會為此製作一段影片來向大眾展示成果。

他們不只是把銀河系變成一個巨大的白色橢圓狀,還限制這個銀河系的最大範圍。在這段影片當中,所有的星體似乎都沿著地圖的邊緣聚集在一起,研究人員也說明,這與太陽的運行方式有關。

圖片來源:ESA

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,DECEMBER 14).DAZZLING VIDEO SHOWS HOW MILKY WAY WILL EVOLVE OVER 400,000 YEARS. Futurism

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