比爾·蓋茲警告:生物恐襲的死傷人數恐高於核子戰爭

(圖:Fortune)

「生物恐襲」(Bioterrorism) 是指於恐怖襲擊中利用生化武器,導致大規模的人命傷亡。而生化武器是指某特定類型的細菌、病毒、真菌等等作為原料製成的武器,作為原料的病菌一般都是高傳染性或者高毒性的。

美國海軍於 1950 年,進行了著名的海霧行動 (Operation Sea-Spray) ,於高空中投放細菌,測試生物武器對於城市的影響。儘管這只是一個測試,但真正的生物恐襲又會否真的出現呢?

生物恐襲,影響全人類?

據英國《衛報》報導,最近美國著名的企業家、微軟創始人比爾·蓋茲 (Bill Gate),於上週六德國慕尼黑的安全會議上發表了一則令人震驚的言論:「 未來可能會有數以千萬計的人因生物恐怖主義而死。」

20 年來一直資助全球健康運動的比爾·蓋茲表示:「下一次的大流行,恐怖分子可能只需要坐在電腦螢光幕前, 利用基因工程合成天花病毒或者一種高度傳染性的流感病毒。」

流感病毒

生物武器,是否杞人憂天?

根據美國和英國的情報機關所提供的資料,伊斯蘭國一直企圖在其敘利亞和伊拉克的基地中研發生物製武器。可幸的是,這樣的生物威脅暫時已經被國際情報機關合作下受到控制,暫時無恐襲威脅。

然而,其他的安全專家均認為生物恐怖主義的威脅在近十年來亦有上升的趨勢。尤其是在過去的五年,分子生物學的進步,簡化了改造微生物基因所需的程序,變相助長了生物武器更容易製造。

在安全會議上比爾·蓋茲亦表示,普遍流行病學家都認為:能夠在空氣中快速傳播的病菌,都有機會在一年內殺死多於三千萬人。而且這樣的情況很有可能會在未來 10 至 15 年內發生。

他補充說:「這的確難以令人相信,但在近代歷史上,1918 年的一種高毒性的病毒毒珠(俗稱的西班牙流感)的確殺害了大約全世界五千萬至一億人。」

「儘管在最近並沒發生致命流行病,但不排除未來會否出現一場這樣的浩劫。儘管下次大流行的嚴重性,可能較 1918 年流感時的規模小,但我們都應該要重視流行病對於社會以及經濟上的振盪。」

「相較之下,全球流行病之防疫措施,與核武威脅和全球暖化一樣重要。相信國與國之間的合作可以大大減低流行病所帶來的風險。」

 

參考資料:

1.   http://blogs.discovermagazine.com/bodyhorrors/2015/06/28/san-fran-serratia/#.VZgE2-epQ7C

2. https://www.theguardian.com/technology/2017/feb/18/bill-gates-warns-tens-of-millions-could-be-killed-by-bio-terrorism

奕晞
明日科學編輯,英國諾丁漢大學微生物學學生,專注研究傳染病與免疫學,目前努力畢業中。