太空人面臨大腦損傷
(圖:20th Century Fox)

美國太空總署(NASA)、SpaceX 及波音等組織最近一致表明了他們前往火星的意願,其中 NASA 更已開始招募想要真正體驗火星生活的太空人。但未來太空人在報名申請之前,或許需要考慮一下這個新發現:火星旅途或能引致比以往更嚴重的健康危機。

雖然這發現對某些人來說並非一個震驚的新聞,因從國際太空站回來的太空人往往經歷全身的變化:骨質密度降低、中樞神經系統損傷、睡眠障礙、甚至腸胃脹氣過量。但科學家發現,長期太空旅程對人類最重要的大腦和神經系統有更災難性的影響。

加州大學爾灣分校(UC Irvine)的查爾斯·利莫利(Charles Limoli)博士發現,老鼠在接受帶電粒子輻射照射後,神經元中的樹突和刺突減少,而且這情況甚至可維持六個月。他們還發現,輻射能影響「恐懼消退」能力,也就是說,受照射的老鼠損失了抑制緊張或恐懼的能力,這表示太空人在航行中遇到緊急狀況時或許會難以在清醒的狀態下思考。

太空生物學

爾灣分校的研究強調,科技發展不是我們前往火星的唯一需求,我們還需要進一步理解我們的身體在太空中究竟如何運作,研究如何保持太空人的身心健康。好消息是,這個問題早已被政府預料到,所以 NASA 已經被要求增加有關太空人健康的研究。

他們將會在為期三年的火星任務中檢查最危險的問題,包括癌症、白內障、不孕不育、甚至極其孤立環境下可能導致的心理問題,因為始終沒有人會希望在太空中患上幽閉症。儘管如此,監察長保羅·馬丁(Paul Martin)指出,NASA 對此持樂觀態度,認為到 2030 年這些問題將被一一解決。

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