古生物學家一直以來都有疑惑:為什麼暴龍這樣一個巨大的殺人機器,有著9 英寸長的牙齒劍,卻有如此短小的手臂? 

這些手臂能幫助他們狩獵或交配嗎?還是能幫助他們調整舒服的起床姿勢? 

也許像一些生物演化的特徵,例如壁虎偽裝、人類抓取東西的拇指、或是蘭花狀的外型偽裝。也許短小的手指肢讓暴龍有點優勢,不過也可能沒有任何幫助。首先,暴龍會有這麼小的手,可能只是因為大型或正常的手臂不太方便。如果暴龍的祖先體型夠大的話,他們就可以用巨大的下巴打獵和吃飯,而手臂其實不需要太多能量支撐。但生物演化並不會把沒用的特質全部更新,相反地,暴龍經過代代演化,可能只是把狩獵武器變小。直到手臂不再需要太多能量維持,成為一個很小的”掛件”,就像我們人類的小尾骨一樣。 

另一種可能性是暴龍的小手臂只是偶然的演化結果。就像愛爾蘭有很多紅頭髮的人,在一個相對較小的種群中,當一個特點不會傷害或傷害生存和繁殖機會,就會因為隨機的機率,而在代代相傳後變得普遍。暴龍的武器大小很可能不太重要,或者暴龍只是碰巧遺傳了短臂。但奇怪的是,暴龍的親戚們也有這樣的小手臂,代表這個特徵很可能不是完全隨機的。 

科學家們目前正在研究最有名的暴龍臂骨上的微觀磨損,以確定她如何使用這對小手臂。這可能讓我們弄清楚:究竟暴龍的小手是跟我們的拇指一樣有用?或跟我們的尾骨一樣沒用?又或是跟紅頭髮一樣是隨機的? 

但截至現在,這問題的解答仍然是”碰不到”的。 

MinuteEarth授權,原始影片連結來自於:https://youtu.be/EAqnXFWiDW0

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