從物理學角度解釋死亡:人死後能量不會消失

圖:Pixabay

死亡是一件生命中無法改變的事,許多人都從生物學的角度來看待死亡,但若從物理學觀點看待死亡,當人們死亡後,能量不會隨著人們一起死去,只是轉換狀態而已。

肉體中的能量

雖然這是生命中無法改變的一部份,但對很多人而言,死亡、或至少永遠停止存在於世上的念頭,可能是相當恐怖的一件事。死後人類的肉體分解這件事,也就是人死後細胞及組織開始分解這個過程,是相當糟糕的。

但是,若不從生物學的角度來看待死亡,而是從物理學的觀點來檢視死亡呢?更精確來說,讓我們來檢視人們在死亡後能量如何被重新分配。

在一生中,人體包含了物質及能量。能量既是電能(脈衝及訊號)也是化學能(反應)。同樣的道理也可以套用到植物身上。植物是靠光合作用來驅動,這是一個讓植物從太陽光產生能量的過程。

不過,人類產生能量的過程更為複雜。在任何時刻,都有大約 20 瓦的能量通過人體,這樣的能量足以為一顆燈泡供電,而這種能量是以多種方式獲得。通常,人體是透過攝取食物來獲取化學能作為能量,而該化學能接著會轉換成動能,最終為我們的肌肉提供動力。

僅是狀態轉變

從熱力學可知,能量不能被創造也不能被摧毀,它只是轉換了狀態。一個獨立系統中的總能量不會改變,也不能改變。從愛因斯坦(Albert Einstein)的理論,我們也知道物質及能量是可以互相轉換的。

整個宇宙是封閉的。但人體(以及其他生態系)不是封閉的,而是開放系統。我們會與周遭環境交換能量。我們可以透過化學過程獲得能量,也可以藉由排除體內廢物或釋放熱能來損失能量。

當人們死亡時,組成人體的原子群(宇宙中的一個宇宙)會重新定位。由於起源於大霹靂(Big Bang)時的那些原子及能量永遠都會存在,因此人類能量的本質會持續存在於空間中,直到時間結束。

作家的比喻

若上述的說法仍無法緩和對死亡的恐懼,作家亞倫·費里曼(Aaron Freeman)對於死亡的描述應該可以達成這個目標。

一位物理學家在葬禮上致詞。這位物理學家向死者悲傷的家屬提到能量守恆,如此一來他們就會理解這位死者的能量並未死去。這位物理學家向死者家屬提醒熱力學第一定律,也就是宇宙中的能量不會被創造,也不會被摧毀。死者身上所有能量、所有震動、每單位的熱量,每個粒子的波動都會與他們在世上持續共存。死者僅是將身上所有的能量都給予了整個宇宙。

也就是說,人在死後,其能量仍會持續在他的家人周圍。根據能量守恆定律,人身上沒有能量消失,只是轉換狀態,變得比較無序而已。

參考資料:

  1. Trosper, J., (2013, December 18). The Physics of Death (and What Happens to Your Energy When You Die). Futurism
  2. Freeman, A., (2005, June 1). Planning Ahead Can Make a Difference in the End. NPR
黃威翔
黃威翔 170 文章
清華大學材料工程學系碩士畢業生。一個喜歡學外語,但又在科學領域打滾的平凡人,喜歡美食,日劇,電影,旅遊。

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