被蜘蛛絲包裹的蜱蟲琥珀化石(圖:堪薩斯大學)

科學家最近在一塊白堊紀琥珀化石中發現一隻被蜘蛛絲包裹的蜱蟲。這塊化石由德國收藏家派翠克·穆勒(Patrick Müller)在緬甸發現,經由柏林自然博物館(Museum für Naturkunde)和堪薩斯大學(University of Kansas)進行定年,確認化石可追溯到大約 1 億年前,研究結果已發表於《白堊紀研究》期刊。

罕見化石

堪薩斯大學地質古生物研究所的保羅·塞爾登教授(Paul Selden)表示:「在緬甸琥珀中已經發現過蜱蟲,但發現被蜘蛛絲包裹的蜱蟲很罕見,是史上首例。我們不確定蜘蛛是否將蜱蟲包裹起來,以便稍候進食,或者阻止蜱蟲繼續移動,以避免破壞蜘蛛網。」

科學家表示,樹幹上很少會發現蜱蟲,而琥珀是樹脂形成的化石,所以研究人員不太清楚為何會發生這種狀況。

(圖:National Geographic)

捕食蜱蟲或避免破壞蜘蛛網

塞爾登教授表示:「也許蜱蟲在掙扎之後逃走,所以蜘蛛從藏匿處走出來,用蜘蛛絲把蜱蟲包裹固定,避免牠逃走或破壞蜘蛛網。蜱蟲被包裹在蜘蛛絲中無法移動,然後蜘蛛便可以咬牠,並注射胃液吃掉牠,或用毒液制服牠。」

有趣的是,這是首次在化石蜘蛛絲中發現蜱蟲,這些蜘蛛通常不會吃蜱蟲,因此這項發現非常罕見。

只透過觀測蜘蛛絲,研究人員目前不確定捕捉蜱蟲的蜘蛛品種。不過,研究人員認為這種蜘蛛的行為應該非常類似現代蜘蛛。

 

參考資料:

  1. Jason A.Dunlop, Paul A.Selde, Timo Pfeffer, Lidia Chitimia-Dobler (2018). A Burmese amber tick wrapped in spider silk. Cretaceous Research
  2. Brendan M. Lynch (June 2018). For 100 million years, amber freezes a tableau of Burmese bugs’ life-and-death struggle. The University of Kansas News
  3. Jonathan O`Callaghan (June 2018). Tick Wrapped In Spider Silk And Frozen In Amber Discovered From The Time Of The Dinosaurs. IFLScience
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