阿波羅十三號任務離地球248,655英里

詹姆斯·洛弗爾、弗雷德·海斯、約翰·史威格特是在阿波羅十三號任務中飛到月球表面的太空人,當時他們離地球表面有400,171千米(248,655英里),而光速穿過這段距離只需要1.335秒。許多人肯定幻想過進入宇宙進行恆星冒險又或者是探索太陽系,但對於目前人類科技發展,宇宙旅行的可行性仍然遙不可及,但肯定的是,現在我們的確朝著離開地球已邁出了許多步伐。

如果我們的目標是探索太陽系,目前已經有許多的技術可以執行,許多國家已經投入研發強大的火箭,飛行器也都被設計用來將人類送回月球或更遠的地方,不過科學家依然有許多擔憂。

真菌會依靠輻射生存

我們離地球越遠,接受到的宇宙輻射劑量就越大,但因為我們的星球有著強大的磁場所以避免了這一大危險的因子,而有一天當人類真的進入外太空時,要靠什麼來保護我們呢?研究人員研究了一種解決方案,先前在車諾比核事故發現的真菌會依靠輻射生存,這消息對人類來說可能會被用作航天器和人類棲息地的保護系統。

總結來說,太陽系的其他地方都是極其危險的環境,宇宙要殺死我們人類簡直太簡單,即使我們達到了探索宇宙的目標,但這不意味著我們可以在地球以外的世界茁壯繁衍人類,更不用說在地球之外的某個地方會存在著外星生命,所以我們還需要思考到我們在宇宙的存在會如何危及地球以外的潛在生物。

宇宙正在膨脹且速度在加快當中

以比鄰星為例,它是離太陽最近的恆星,以光的速度只需要四年多的時間就能到達那裡,若用我們有史以來最快的宇宙飛船,還是需要將近8400年才能到達那裡,而且這是在沒有減速的情況下。

科學界就有人提議將機器人送往那裡進行探索,微型飛船可能在短短幾十年內可以到達那裡,而更大型的核動力飛船可以在幾百年內就完成這旅程。

不過還有一個棘手的問題即是宇宙正在膨脹且膨脹速度在加快當中,星系之間的空間只要每隔一秒就會變得越來越寬,在宇宙中,若兩個物體越遠它們遠離彼此的速度就越快。

我們在天空中看到的一些星系是我們再也無法觸及的,唯一的辦法就是要用比光速更快的速度移動來彌補宇宙的膨脹,就我們目前所知以及科技發展程度,太空旅行是非常複雜的,我們有很多挑戰要應對,無論是技術、生理、心理還是道德,我們得思考要用什麼方法可以更完善地去解決,有望有一天人類科技的指數型成長能帶著太空領域一步步地達到巔峰。

圖片來源:iflscience

資料來源:Dr Alfredo Carpineti(2021,MAY 17).How Far From Earth Can Humans Travel Into Space?. Iflscience

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